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Track by Track

Charli XCX

"how i'm feeling now"

Portada del disco "how i'm feeling now" de Charli XCX.
Words Carlos Turmero

En este punto de la vida no resulta ninguna sorpresa que hablemos de Charli XCX como una de las princesas futuristas del pop, una que de alguna forma cumple con todos los requisitos que se tienen establecidos para las cantantes de su estilo, pero que a su vez tiene una propuesta que rompe con el status quo de un mundo tan competitivo en donde son muchos los nombres que desean ubicarse en la cima del estrellato.

A lo largo de su carrera, hemos visto como Charli nunca ha temido a presentar un sonido antropom贸rfico, con mucha base en el autotune, un recurso del cual muchos reniegan pero que ella por el contrario ha aprovechado al m谩ximo en cada uno de sus proyectos. No por nada sus m谩s grandes 茅xitos I Love It, Fancy o Boom Clap tienen presencia de este recurso en mayor o menor escala. De alguna forma, la m煤sica de Charli nunca ha respondido a las tendencias que se est茅n manejando al momento dentro de la industria: al escucharla pensamos que esos ser谩n los sonidos que ser谩n populares en unos 5 o 10 a帽os, por lo que nos tocar谩 voltear la mirada hacia su trabajo para darle el reconocimiento que se merece por dar un paso adelante en un momento en el que a lo mejor pudo resultar algo ins贸lito.

Desde que inici贸 la cuarentena, Charli decidi贸 sumarse al esp铆ritu emprendedor que muchos decidieron adoptar durante esta circunstancia y confirm贸 a sus fan谩ticos que grabar铆a un disco completamente desde el confinamiento, y que los videos de los sencillos ser铆an grabados con las herramientas que tuviera a la mano (instal贸 una pantalla verde en el s贸tano de su casa) y los fan谩ticos tendr铆an una participaci贸n importante en todo el proceso creativo. De dicho proceso fuimos testigos a trav茅s de sus redes sociales en los que nos ofrec铆a constantes actualizaciones sobre todo el trabajo que estaba desarrollando con la colaboraci贸n de figuras como BJ Burton y Dijon, as铆 lo dej贸 saber a sus fan谩ticos a trav茅s de una conferencia en Zoom.

“Voy a usar este tiempo de aislamiento para hacer un 谩lbum desde cero. La naturaleza de este disco va a responder a los tiempos que estamos viviendo, por el simple hecho de que tendr茅 que usar las herramientas que tengo a la mano para crear la m煤sica, el arte, videos y todo lo dem谩s. En ese sentido, ser谩 algo muy ‘Do It Yourself’, por lo que me comunicar茅 con gente para colaborar y mantendrpe todo el proceso muy abierto”.

Charli llam贸 a este disco how i’m feeling now y esto no responde a un simple capricho o deseo trivial, pues al escuchar el trabajo nos damos cuenta de que la cantante ahonda de manera profunda en sus relaciones y en los sentimientos que ha experimentado durante este tiempo de confinamiento, desde el deseo claro de superar este trance para volver a disfrutar de la vida a plenitud y poder enloquecer, pasando por un reconocimiento de algunos demonios que habitan en ella y con los que se ha encontrado, hasta un diagrama de la evoluci贸n de su relaci贸n sentimental con su novio, quien adem谩s vivi贸 en carne propia y en primera persona todo el proceso de grabaci贸n de este trabajo.

Si bien Charli deja atr谩s las odas a la fiesta, la velocidad y a una vida salvaje libre de tapujos que nos hablaba en discos como Charli o Pop 2, eso no signific贸 que este disco no iba tener una sinergia entre el pop hardcore con muchas aristas de la m煤sica electr贸nica, principalmente el dubstep. El problema viene cuando ya se est谩 por la mitad del disco y da la sensaci贸n de que se ha escuchado la misma canci贸n en loop, esto por el uso repetido de los mismos recursos y efectos solo que var铆an su disposici贸n principalmente por las letras de los temas, que s铆 presentan mucha m谩s variedad. Sin duda que de este trabajo destacan forever y 7 years por lo personal de su letra y la perfecta combinaci贸n con ritmos electr贸nicos suaves para no romper con el aura de ambos temas, mientras que visions es un super poderoso que deja la energ铆a del disco completamente arriba lo que provoca un desea genuino de querer volverlo a escuchar.

No hay duda en que este disco, Charli XCX realmente captura el esp铆ritu en general de la cuarentena, tanto en su forma como en su fondo, lo que lo hace un proyecto realmente interesante por todo el proceso que tuvo detr谩s. La prueba de este disco llegar谩 una vez que se levante la cuarentena y veamos si el mundo a煤n conecta con canciones que reflejan todos los estados de 谩nimos y sensaciones que se experimentan durante un confinamiento cuando se est茅 de vuelta a la “normalidad”.

A continuaci贸n te dejamos nuestro Track by Track de how i’m feeling now.

1. pink diamond

Escrita por: Alexander Guy Cook, Charlotte Aitchison, Dijon Duenas | Producida por: A.G. Cook, Dijon

Un comienzo poderoso y como un golpe de efectos y m煤sica electr贸nica, que se balancean entre sonidos de l谩ser, voces computarizadas y una letra en la que de alguna forma Charli nos dice que nos va a dar con todo en este disco y que va a brillar como un diamante rosa, bien sea en la pista o desde su casa en el confinamiento.

Letra destacada: On the video chat, cute skirt and a bra. I’m feeling so fine, kinda feelin’ like a slut. Gonna give you good views, watch me whip it up.

2. forever

Escrita por: Alexander Guy Cook, Charlotte Aitchison, BJ Burton | Producida por: A.G. Cook, BJ Burton

Una moderna balada de amor dirigida al actual novio de Charli, Huck Kwong. La canci贸n muestra c贸mo ella quiere estar en su vida para siempre, incluso si eventualmente se separan. La canci贸n, seg煤n Charli, tambi茅n aborda las dificultades de la relaci贸n a distancia de los dos (ella vive en Los Angeles y 茅l en Nueva York), pero deja en evidencia lo fuerte que son los sentimiento de ella hacia 茅l, a煤n y cuando el confinamiento pudo haber puesto en jaque a la relaci贸n; sin embargo, ella lejos de no querer admitir lo inevitable, reconoce que 茅l ser谩 una parte importante de su vida.

Letra destacada: When the roof caved in and the water fell through, hope when we’re old, we’ll be friends, reminisce, hope we’ll be there, be there, be there, us two.

3. claws

Escrita por: BJ Burton, Charlotte Aitchison, Dylan Brady | Producida por: Dylan Brady

A pesar de que en ninguna parte de la letra aparece el t铆tulo de la canci贸n, al escucharla en medio de los efectos, empleo de bajos y alteraciones de la voz, se deja ver a una Charli que hasta cierto punto guarda una obsesi贸n hacia esa persona y que no tiene miedo en mostrarla sin ning煤n tipo de reparo, a tal punto que admite que podr铆a aferrarse a ese deseo.

Letra destacada: So, don’t you hold me back ‘Cause I know when I know, I don’t wanna be alone. Don’t you hold me back ‘Cause I know when I know, I wanna go.

4. 7 years

Escrita por: Alexander Guy Cook, Charlotte Aitchison, BJ Burton | Producida por: A.G. Cook, BJ Burton

Una canci贸n que refleja de alguna forma el estatus actual de la relaci贸n de Charli con su novio tras siete a帽os de relaci贸n, c贸mo pasaron de ser completos desconocidos a dos personas que se complementan de una forma incre铆ble y que se han compenetrado a煤n m谩s durante este tiempo de cuarentena en donde han compartido juntos y se han permitido ser vulnerables el uno con el otro, mostrando tal cual son. Este tema mantiene los elementos y recursos electr贸nicos del disco, pero que un ritmo mucho m谩s suave.

Letra destacada: Without the Holy matrimony, I’m wife (I’m wife), we went from distant to inseparable types (That’s right).

5. detonate

Escrita por: Alexander Guy Cook, Charlotte Aitchison | Producida por: A.G. Cook

Este tema contrasta el aura dulce de su melod铆a suave y r谩pida, con una letra en la que Charli se muestra como una especie de bomba tiempo que en cualquier momento puede detonar, bien sea para bien o para mal, eso lo decidir谩 esa persona que la ponga a prueba a ella y a sus emociones. Si crees que vas a lastimarla, pues prep谩rate que ella puede lastimarte m谩s y peor.

Letra destacada: All my silence resonates, think you worked me out, but you’re wrong / Hurt me, know you won’t hurt me, I’m about to detonate.

6. enemy

Escrita por: BJ Burton, Charlotte Aitchison, Eli Teplin, James Stack | Producida por: Bj Burton

En enemy, Charli se da cuenta de que su novio est谩 m谩s cerca de ella que sus amigos, y se pregunta si es realmente un enemigo. Esto juega con la famosa frase “mant茅n a tus amigos cerca pero a tus enemigos m谩s cerca” que fue popularizada por El Padrino, Parte II. De hecho, la propia cantante admiti贸 que uno de los versos viene de sus grabaciones luego de sus sesiones de terapia, alegando que le resultaba muy honesto admitir sus momentos de duda en esta canci贸n.

Letra destacada: I think a tough journey to be on, whilst you’re around a lot of people. I feel like I’m learning that about myself and I don’t fully really understand it yet, it hurts here, it like hurts here.

7. i finally understand

Escrita por: Benjamin Keating, Charlotte Aitchison | Producida por: Benjamin Keating

En este tema, Charli entiende y asume lo da帽ina que puede resultar una relaci贸n cuando uno se entrega por completo, porque sencillamente existe el riesgo de salir lastimadas ambas partes. Sin embargo, tambi茅n ese nivel de entrega puede significar apoyo incondicional, especialmente en los momentos m谩s oscuros y dif铆ciles.

Letra destacada: I finally understand, I finally understand, feel it in my core and the feeling’s raw. You love me even when I hate myself, I’m sure.

8. c2.0

Escrita por: Alexander Guy Cook, Charlotte Aitchison, Dylan Brady, Jaan Umru Rothenberg, Theron Thomas, Tommy Cash | Producida por: A.G. Cook

Lo primero que hay que destacar de esta canci贸n es el hecho de que la palabra “clique” aparece un total de 110 veces. Habiendo dicho esto, podemos comentar que esta es una canci贸n que mantiene la misma identidad sonora que hemos escuchado a lo largo del disco y en que esta oportunidad es claro que Charli nos habla de la conexi贸n que tiene con esa persona especial y con sus amigos en general, porque tambi茅n hace menci贸n a ese vinculo especial que tambi茅n se desarrolla en una amistad.

Letra destacada: Something in my chest, feel the tension breaks. Want to stand still, won’t forget this time.

9. party 4 u

Escrita por: Alexander Guy Cook, Charlotte Aitchison | Producida por: A.G. Cook

Este tema refleja una etapa que vivi贸 (o que vive) Charli con su actual novio, con quien inicialmente estuvo en una relaci贸n a distancia y que esa situaci贸n se prolong贸 por mucho tiempo, a tal punto de que ella podr铆a hacer una fiesta solo para que 茅l hiciera acto presencia y sabemos que habla de su pareja porque habla del 19 junio (la fecha de cumplea帽os de su novio). Esta met谩fora es solo una manera de decir que ella deseaba dar el siguiente paso en la relaci贸n.

Letra destacada: If you saw my tears, would you touch me? Kiss me on the mouth, say you love me? Leave a message, tell me you’re sorry?

10. anthems

Escrita por: Charlotte Aitchison, Danny L. Harle, Dylan Brady | Producida por: Danny L. Harle, Dylan Brady

Charli recuerda todas las veces que sali贸 de fiesta con sus amigos, algo de lo que habla a menudo en sus letras, pero que en esta 茅poca toma un significado especial porque resultaba algo que sin lugar a dudas d谩bamos por sentado. Lejos de ser un tema melanc贸lico, Charli descarga todo el poder铆o en este banger con cambios bruscos de ritmos electr贸nicos y que nos deja como reflexi贸n el deseo de estar mucho m谩s juntos una vez se termine esta situaci贸n.

Letra destacada: I’m so uninspired, I just wanna breathe. Flowers and the trees, dirt all on my knees, got some hands to hold on to. I get existential and so strange.

11. visions

Escrita por: Alexander Guy Cook, Charlotte Aitchison, BJ Burton | Producida por: A.G. Cook, BJ Burton

Hasta el hater m谩s grande del pop admitir铆a que este tema es un gran cierre para este disco por la incre铆ble producci贸n de esta canci贸n que fusiona a la perfecci贸n la electr贸nica con elementos vanguardistas del pop, acompa帽ados por el autotune como recurso clave para un cierre por todo lo alto. Charli nos cuenta sobre las visiones que tiene sobre su vida en general, su carrera, su relaci贸n y c贸mo tiene muy en claro hacia donde quiere ir.

Letra destacada: Can’t change what I feel, never seen the future so real. But maybe I’m just fantasizing, finally think I’m realizing.

Escucha how i’m feeling now en su totalidad a continuaci贸n:

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