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Perspectives

Según expertos, es poco probable una gran ola de contagios por COVID-19 debido a las protestas

Una de las manifestaciones Black Lives Matter en Brisbane, Australia, el pasado fin de semana. Fotogarfía: Glenn Hunt/AAP/Reuters
Words mor.bo Reading 4 minutos

Miles de protestas han tomado las calles en los últimos días, principalmente en los Estados Unidos, pero también en el resto del mundo para manifestar en contra de la brutalidad policial y el racismo sistémico. Si bien como podemos ver en muchas de las imágenes de estas manifestaciones hay lugares en los que los asistentes mantienen hasta cierto punto el distanciamiento social y la mayoría llevan máscaras, algunos funcionarios de salud han hablado de su preocupación por la posibilidad de que estas protestas puedan desencadenar una nueva oleada de casos de COVID-19, especialmente en ciudades como Nueva York.

Sin embargo, no todos parecen estar de acuerdo en que los manifestantes corran un alto riesgo de propagar el nuevo coronavirus: Howard Forman, profesor de radiología de la Escuela de Medicina de Yale, escribió recientemente en Twitter que “para aquellos que esperan una explosión de casos a causa de las protestas, lo dudo. “Los eventos al aire libre son aparentemente de bajo riesgo”. De hecho, hay un consenso creciente de que estar al aire libre es más seguro que pasar tiempo en espacios interiores como tiendas o centros comerciales, ya que gracias a simulaciones, se ha podido demostrar que el aire acondicionado y los sistemas de circulación son muy eficaces para mover las partículas virales en ambientes interiores.

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Sin embargo, las cosas no son iguales en el exterior, tal como explicó William Schaffner, un experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt, al New York Times. “El aire exterior diluye el virus y reduce la dosis infecciosa que podría haber ahí fuera, y si hay brisas que soplan, eso diluye aún más el virus en el aire”, dijo. “En las manifestaciones hay literalmente mucho correteo, lo que significa que [los manifestantes] exhalan más profundamente, pero también pasan muy rápido uno al lado del otro”, añadió.

Sin embargo, la ciencia no tiene respuestas concluyentes todavía. Hasta el momento, los investigadores solo pueden ofrecer conjeturas sobre los riesgos de protestar durante una pandemia, especialmente cuando existe el riesgo de portadores asintomáticos, que podrían estar en las calles sin mostrar ningún síntoma, y muchos corren el riesgo de terminar con la rodilla de un policía en el cuello: la actividad de mayor riesgo es ser arrestado y detenido.

Si bien es cierto que aún existen muchas preguntas acerca de los riesgos que implica reunirse en grandes grupos durante una pandemia global, lo cierto es que no se debe demonizar a los manifestantes por hacer oír su voz sobre la violencia sistémica que ha puesto en peligro las vidas de los negros durante siglos. Una carta abierta redactada y firmada por expertos en enfermedades infecciosas de la Universidad de Washington y publicada recientemente por The Atlantic, señala que “Quedarse en casa, el distanciamiento social y usar las mascarillas en público son eficaces para minimizar la propagación de COVID-19”.

“En la medida de lo posible, apoyamos la aplicación de estas mejores prácticas de salud pública durante las demostraciones que llaman la atención sobre la fuerza letal omnipresente de la supremacía blanca. Sin embargo, como defensores de la salud pública, no condenamos estas reuniones como un riesgo para la transmisión de COVID-19. Las apoyamos como vitales para la salud pública nacional y para la salud amenazada, específicamente de los afroamericanos, en los Estados Unidos”.

Así que, si debes salir a protestar, cuida tu salud y la de los demás protegiéndote en la medida de lo posible contra la pandemia.

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