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Gaming Perspectives

¿Pueden los videojuegos tener una incidencia directa en la inteligencia de las personas?

Los videojuegos pueden desarrollar aún más las capacidades cognitivas de las personas. Fotografía: digitaltrends
Words Carlos Turmero

Siempre se tuvo la creencia de que los videojuegos de alguna forma influyen de manera negativa en el comportamiento y en el desarrollo tanto de niños como de adolescentes, o al menos eso es lo que muchos de los padres siempre creyeron y dieron como razón para evitar que sus hijos pasaran largas horas jugando videojuegos.

Sin embargo, la ciencia viene nuevamente al rescate para desmontar todos los mitos y creencias que durante muchos años fueron consideradas irrefutables y certeras, especialmente con los videojuegos dado que son mucho más que diversión. Una nueva investigación publicada en Frontiers in Human Neuroscience sugiere que jugar a los videojuegos puede hacer que se dé una mejoría en la realización de las tareas cognitivas, incluso años después de que se deje de jugar.

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El estudio de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC) involucró a 27 personas (de 18 a 40 años) que habían jugado videojuegos en su pasado o nunca los habían tocado. Cada participante fue evaluado en sus habilidades cognitivas antes de ser sometido a una hora y media de videojuegos durante 10 días consecutivos, luego inmediatamente después del período de entrenamiento, y finalmente 15 días después del juego.

El juego en cuestión era Super Mario 64, que ha demostrado estar correlacionado con los cambios estructurales del cerebro. Un grupo también fue sometido a la estimulación magnética transcraneal (TMS), una técnica de estimulación cerebral no invasiva, para ver si podía mejorar su rendimiento en el juego. Los participantes de ambos grupos mejoraron su rendimiento en los juegos (al fin y al cabo la práctica hace al maestro), pero aparentemente no hubo un efecto mejorado como resultado de la estimulación. Los participantes se desempeñaron de manera diferente en las tareas de memoria de trabajo antes del entrenamiento del juego, pero mostraron resultados similares después de las 15 horas de sesiones de juego.

Inicialmente, los investigadores se propusieron probar si una combinación de entrenamiento con videojuegos y estimulación cerebral no invasiva podría utilizarse para mejorar la cognición, pero los resultados mostraron lo contrario. Así que recurrieron a otras variables que podrían explicar las diferencias en las puntuaciones de las tareas de memoria. La edad y el género fueron descartados, dejando una variable: la experiencia de juego pasada. Los investigadores descubrieron que los ávidos jugadores durante la preadolescencia se desempeñaban notablemente mejor en las tareas de memoria de trabajo que aquellos que nunca habían jugado antes, y aunque el entrenamiento en videojuegos con Super Mario 64 igualó el campo de juego, los beneficios claramente habían durado años. “Las personas que eran ávidas jugadoras antes de la adolescencia, a pesar de que ya no jugaban, se desempeñaban mejor con las tareas de memoria de trabajo, que requieren sostener mentalmente y manipular la información para obtener un resultado”, dijo Marc Palaus, un investigador de doctorado de la UOC, en un comunicado.

“Las personas que jugaron regularmente de niños tuvieron un mejor rendimiento desde el principio en el procesamiento de objetos 3D, aunque estas diferencias se mitigaron después del período de entrenamiento en videojuegos, cuando ambos grupos mostraron niveles similares”.

Aunque los videojuegos parecen tener un efecto beneficioso en algunas tareas cognitivas, los investigadores subrayaron que este efecto es limitado y puede no aplicarse a muchos escenarios fuera de los juegos. También es posible que otras actividades aparte de los juegos puedan lograr resultados similares.

Como este estudio fue diseñado para una hipótesis alternativa, se necesita más investigación antes de que los videojuegos se comercialicen como un boleto de entrada a la inteligencia. El tamaño de la muestra del estudio fue pequeño y a pesar de una diferencia inicial en la cognición, los participantes necesitaron sólo 15 horas de entrenamiento en videojuegos antes de que el campo de juego se nivelara, por lo que los ávidos jugadores pueden no estar tan adelantados como parece al principio.

Aún así, los investigadores aseguran a pesar de no haber logrado los efectos deseados de la estimulación, los resultados, aunque exploratorios, proporcionan información valiosa sobre las limitaciones de la estimulación de cerebros sanos y los posibles efectos beneficiosos de la exposición a los videojuegos.

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