Haciendo un collage de cuerpos humanos y de partes deformadas de varios cuerpos, animales, cadáveres, prótesis de madera y metal derretido, los artistas los artistas Roger Ballen y Asger Carlsen han creado una serie retorcida y difícil de definir, contenidas en el libro No Joke. Con una diferencia de edad de 23 años entre los dos, y Ballen viviendo en Johannesburgo y Carlsen en China Town, Nueva York, el proyecto fue una colaboración a distancia. Pero después de haber trabajado juntos en el año 2013, ambos descubrieron similitudes en cuanto a su acercamiento al trabajo.

Compartiendo un profundo interés por los rincones oscuros de la psiquis y la condición humana, los dos comenzaron a intercambiar ideas y archivos digitales a través de correo electrónico y Skype. Esto continuó durante varios años. A cada paso las obras cambiaron, se expandieron, y se enriquecieron con nuevas capas, y con el tiempo se convirtieron en enigmáticos collages de fotos que combinan una avanzada edición de imagen digital con técnicas analógicas de corte, collage y dibujo. La intimidad espeluznante de los espacios que representan está insinuado por los elementos que los circunscriben: no hay ventanas, y las paredes están adornadas con telas, persianas, e imágenes. Paneles de madera laterales y piezas de muebles o camas a menudo contribuyen a la sensación de encierro.

El universo que Ballen y Carlsen han creado es siniestro, grotesco, macabro, monstruoso, y, dependiendo de la fuerza de nuestros estómagos, inquietante y repulsivo. Esta es una etiqueta que el trabajo de ambos artistas han recibido infinidad de veces, pero ambos sostienen que el efecto perturbador es causado por traumas o ansiedad en el espectador. No Joke es un viaje psicológico de los propios artistas y su esperanza es lograr un proceso similar en el espectador. Aunque Ballen y Carlsen se aferran a que no trabajan directamente con cuestiones sociales o políticas, hay huellas de comentarios sobre los estándares de belleza, el género y la dismorfia corporal en las imágenes.

No Joke

Imagen: Roger Ballen y Asger Carlsen

No Joke

Imagen: Roger Ballen y Asger Carlsen

No Joke

Imagen: Roger Ballen y Asger Carlsen

No Joke

Imagen: Roger Ballen y Asger Carlsen

No Joke

Imagen: Roger Ballen y Asger Carlsen

No Joke

Imagen: Roger Ballen y Asger Carlsen

No Joke

Imagen: Roger Ballen y Asger Carlsen

No Joke

Imagen: Roger Ballen y Asger Carlsen

No Joke

Imagen: Roger Ballen y Asger Carlsen

No Joke

Imagen: Roger Ballen y Asger Carlsen

No Joke

Imagen: Roger Ballen y Asger Carlsen

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