CERRAR

En este momento es cuando más se necesitan los medios de comunicación independientes. ¿Nos apoyas? Lamentablemente, nuestros ingresos por publicidad se han visto afectados, una fuente crítica de financiamiento para nuestro funcionamiento. MOR.BO es una de estas plataformas de comunicación y convergencia cultural que entiende que mereces leer informes honestos y comprobados. Nuestro contenido siempre ha estado disponible gratuitamente; para seguir garantizando que continúe así, necesitamos de tu apoyo con una contribución, ya sea grande o pequeña, esta será muy valiosa para estos tiempos de crisis y el futuro. No importa en qué parte del mundo estés, apóyanos desde tan solo CLP 1.000 o un USD 1.

Coronavirus
¡Espera un poco!
Read and listen
Ayy, close that door, we blowin' smoke
Riot

Fontaines D.C., la banda post-punk irlandesa que une riffs y poesía clásica para una nueva generación

MOR.BO RIOT: Fontaines D.C., la banda post-punk irlandesa que une riffs y poesía clásica para una nueva generación
Fontaines D.C.. Fotografía: Yay Cork
Words mor.bo

Fontaines D.C. es una banda anárquica; de esas de rock, de guitarra y de actitud fuck you en una era en la que el género no es lo más sonado en las carteleras. Pero inesperadamente y a pesar de ello, se han convertido en uno de los más grandes grupos irlandeses en años. El énfasis está en “irlandeses”: la banda hace referencia a la tradición literaria de su país, desde James Joyce y William Butler Yeats hasta Patrick Kavanagh, como inspiración. No parecen tener miedo de lo inusual que pueda sonar eso en estos días.

Los cinco miembros de la banda, todos veinteañeros, se conocieron como estudiantes de composición en el Instituto de Música Moderna Británica e Irlandesa de Dublín, e inicialmente se unieron por su amor a esos íconos de las palabras irlandesas. La banda creció, naturalmente, a partir de su amistad e intereses compartidos. Grian Chatten (voz), Conor Deegan III (bajo), Conor Curley (guitarra), Carlos O’Connell (guitarra) y Tom Coll (batería) asistieron a la misma clase, y se acercaron el uno al otro en los primeros meses. Todos ellos habían estado anteriormente en otras bandas, pero su química como músicos les persuadió para dejar sus antiguos grupos y unirse bajo el nombre de Fontaines.

Si el nombre de Fontaines te suena conocido es porque lo comparten con un personaje del clásico The Godfather: el cantante Johnny Fontane, cuya carrera se beneficia luego de que una cabeza de caballo termina en la cama de un productor de cine. Sin embargo, pronto fueron desafiados legalmente por una banda de Los Ángeles con el mismo nombre; como resultado, añadieron D.C., que significa Dublin City. Perfecto.

Durante unos años, a partir de 2016, se divirtieron tocando en conciertos locales y pasando por distintas fases de moda. En una, sin importar el clima, usaban abrigos largos inspirados en Echo & The Bunnymen; en otra, eran todos tops femeninos. Organizaron su primera gira en 2017, poco después del lanzamiento de su primer sencillo, Hurricane Laughter. Las puertas pronto comenzaron a abrirse para ellos, y su reputación en vivo comenzó a crecer. El año siguiente vieron tres sencillos más, Boys in the Better Land, Chequeless Reckless y Too Real, que llamaron la atención del sello indie estadounidense Partisan Records, que firmó con la banda en noviembre de 2018. Entonces lanzaron su debut Dogrel, y las vidas de la agrupación se pusieron patas arriba. No hace mucho tiempo vivían de arroz y tabasco, dice Deegan; pero luego de formar con el sello, tenían fechas de festivales y giras sin parar.

En cuanto a su música, dicen que es todo menos intentar encajar en algún género o escenas, dice Chatten. Más bien son las palabras y los sonidos los que dan vida a su visión del mundo: “Es un intento de representar nuestra percepción de nuestra propia realidad de la forma más justa posible. Si resulta tener un beat de batería delicioso o una distorsión particular en una guitarra, entonces así es como nos suena el mundo”, explica.

En este período, pasaron tanto tiempo ensayando como escribiendo versos, dice el bajista de la banda, Conor Deegan. Iban a los pubs y pasaban un cuaderno alrededor de la mesa; auto-publicaban libros de texto y los metían en los estantes de las librerías. Hacían lecturas con otros escritores, incluyendo un poeta vendedor de jabón que conocieron en Sweny’s, la farmacia que aparece en el Ulysses de Joyce. “Nos golpeamos mutuamente hasta encontrar lo más profundo de nuestras propias emociones”, dice Chatten. “Y por eso somos amigos de por vida. Y enemigos de por vida”.

Después de su debut, la banda de Dublín fue inmediatamente aclamada como la próxima gran esperanza del post-punk, y el disco — que tomó su nombre del doggerel, el estilo centenario de la poesía de la clase trabajadora de Irlanda — les valió comparaciones con The Fall, Joy Division, Gang of Four e incluso con el mayor forjador de palabras de su país, James Joyce. Lo que siguió fue un pequeño torbellino: una gira por 50 ciudades de Irlanda, Europa y Norteamérica que incluyó nueve sets del festival SXSW en Austin en el transcurso de solo cinco días; una actuación en Jimmy Fallon; una espacio de alto perfil en el festival del 50 aniversario de Glastonbury (que lamentablemente tuvo que ser pospuesta más tarde debido a COVID-19); y una nominación para el codiciado premio Mercury del Reino Unido. De alguna manera, en medio de todo eso, se las arreglaron para sacar tiempo para escribir y grabar su segunda producción: A Hero’s Death.

Sin embargo, el trabajo duro valió la pena, dice Chatten: Fontaines D.C. quiere dar al mundo una visión de Irlanda que no acepte clichés anticuados ni rechace el pasado. Aún así, el amor de la banda por Joyce y Yeats es inusual; se supone que a las bandas jóvenes adyacentes al punk no les gustan los libros polvorientos que te asignan en la secundaria. Comenzaron a escribir su álbum de seguimiento sólo seis meses después de Dogrel, trasladándose a Los Ángeles, lo que dio lugar a una capa subyacente de soleadas armonías. Chatten es cauteloso acerca de lo que ha cambiado para ellos como personas en ese tiempo. “Hay un período de ajuste cuando tu vida comienza a convertirse en lo que es para nosotros ahora. Toma un tiempo para que tu cabeza se ajuste a ella y para que parezca normal. Es una nueva normalidad a la que nos enfrentamos y que puede ser dura, pero creo que personalmente estoy llegando al final de ella ahora”. Además, dice que decidieron sonar un poco diferentes.

“Creo que este álbum puede ser un poco polarizante para algunos de nuestros fans solo porque las canciones en él no son tan sencillas”, dice. “Bueno, siguen siendo muy sencillas comparadas con la mayoría de las otras bandas. Sigue siendo muy repetitivo, pero no tan sencillo como la primera vez”.

A Hero’s Death parece rechazar muchos de los elementos que atrajeron a los oyentes hacia su predecesor. El punk directo y vigorizante del disco debut fue reemplazado por algo más texturizado y groovy, inspirado en psicodelia: Chatten abandona con frecuencia su característico lenguaje de canto por un barítono similar al de Nick Cave, e incluso cuando las cosas parecen volver a la normalidad, como en el estruendoso tema del título, sigue y te desconcierta lanzando algunas armonías doo-wop a la mezcla.

Lo más sorprendente de todo es que las descripciones de Chatten de Dublín han sido, en su mayoría, apartadas para algo más introspectivo. Estar lejos de casa por un largo período de tiempo significaba que no se sentía cómodo documentando sus cambios, y dice que nunca “escribiría un álbum sobre la mierda de café de las gasolineras”, así que en su lugar la banda miró hacia adentro. “Hay un nivel de especificidad y de localización en el primer álbum que podríamos haber hecho, pero habría sido fraudulento y por lo tanto inútil como obra de arte”, dice Chatten. “Así que creo que escribimos sobre los lugares de adentro en vez de los de afuera”.

Pero mientras que A Hero’s Death es marcadamente diferente a Dogrel, no está completamente fuera de lugar. “Solo queríamos seguir donde nuestros sentimientos nos llevaban de una manera genuina, porque era más bien para que hubiera presión sobre nosotros para continuar con lo que habíamos empezado primero, nuestro sonido”, explica Deegan. “Y hacerlo sería actuar de forma ingeniosa, como no continuar el proceso de pensamiento que comenzó con el primer álbum con los sonidos que estábamos haciendo, el tipo de canciones que estábamos escribiendo. Para nosotros, el segundo álbum es en gran medida una continuación de esos sonidos o vibraciones. Así que, el cambio de sonidos del primer disco al segundo es para mí una progresión natural”.

La pandemia obviamente ha causado estragos en la industria musical en un sentido macro, y como cualquier otra banda de gira, los planes futuros de Fontaines D.C. son tentativos en el mejor de los casos. Tienen las fechas de las giras por el Reino Unido y Europa apuntadas para la primavera de 2021, pero Deegan dice que probablemente no regresarán a los Estados Unidos hasta que haya una vacuna contra el COVID-19. Y mientras escriben constantemente y ya están sentados en una colección de temas que probablemente se convertirá en su tercer LP, de alguna manera, la cuarentena fue una bendición disfrazada — un respiro obligatorio para un grupo que ha estado trabajando sin parar durante más de un año, una oportunidad para reflexionar y recordarse que no pertenecen a nadie.

“Me alegro de alguna manera de que esta ruptura haya ocurrido porque podríamos haber seguido totalmente bien, ya sabes, en el sentido de seguir de gira y tocar en los conciertos y en nuestras propias cabezas pensamos que estábamos bien”, dice Deegan. “Pero es solo porque hay tiempo para la perspectiva. Ya veremos qué sucede”.

Despues de leer, ¿qué te pareció?

  • 1
    Me gustó
  • Me prendió
  • 3
    Lo amé
  • Me deprime
  • WTF!
  • Me confunde