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Film / TV Perspectives Pride

“Legendary”, la competencia de HBO Max que enaltece el poder, la belleza y el arte de la comunidad LGBTQI+

"Legendary". Fotograf铆a: HBO Max
Words mor.bo

Quienes se enamoraron del documental Paris is Burning y han estado siguiendo de manera religiosa las dos temporadas de la serie Pose, han querido que por un buen tiempo la cultura ballroom llegue formalmente al mainstream para recibir no solo el reconocimiento que se merece, sino para finalmente poner bajo el foco a una comunidad negra, latina y trans que durante d茅cadas se han encargado de ser los cultores de una cultura pop que cada d铆a m谩s adopta expresiones de su comunidad.

Ahora, con la llegada de un nuevo programa de competici贸n de HBO Max, titulado Legendary, parece que finalmente quienes a煤n no hab铆an aprendido a respetar a las estrellas trans del underground y del voguing, tendr谩n la oportunidad de hacerlo: Producida por el equipo detr谩s de Queer Eye, Legendary da la bienvenida a ocho casas (tambi茅n conocidas como equipos) para competir por el mayor premio mayor en la historia del ballroom: USD $100.000. En el transcurso de cada episodio, las casas son juzgadas y eliminadas en base a c贸mo interpretan el tema de un ball espec铆fico, y c贸mo sus integrantes se desempe帽an en categor铆as individuales como face o hairography.

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En la comunidad ballroom, que se origin贸 en la d茅cada de 1920 en Nueva York como una subcultura LGBTQI+, las casas son su familia elegida y sus colaboradores creativos. Casi todos se conocen, y llevan el orgullo por s铆 mismos y por su casa a una competencia en donde el baile, la actuaci贸n, la el lipsync, la actitud y los desaf铆os de la moda se hacen a cambio de trofeos, dinero y gloria. Legendary lleg贸 hace un mes en un momento perfecto: en medio de una pandemia cuando mucha gente est谩 en casa sedienta de nuevo contenido; durante el mes de Pride; y tambi茅n durante un slump de RuPaul’s Drag Race: para nadie es un secreto que despu茅s de 12 temporadas, 5 ediciones de All-Stars, una mini-edici贸n con celebridades, una convenci贸n, un show en Las Vegas y lo que se siente como un mill贸n de series web con muchas de las queens participantes, el show se ha convertido en un poco m谩s de lo mismo, y buena parte de la comunidad trans ha decidido no apoyar m谩s el show luego de algunos incidentes transf贸bicos de RuPaul.

As铆 que muchos pensar铆an: 驴por qu茅 no apoyar un show en donde la comunidad trans es la estrella? Sin embargo, cuando Legendary fue anunciado, hubo pol茅mica con respecto a quienes iban a juzgar la competencia.

La controversia

La escena ballroom tal como la conocemos hoy en d铆a fue cultivada por gente negra, de color y y artistas trans. Como todo lo creado por grupos marginados, siempre hay una tensi贸n justificada cuando parece que gente fuera de esa comunidad particular se est谩 apropiando de ella de alguna manera, as铆 que o fue una sorpresa que se produjera una reacci贸n en Internet el pasado mes de febrero, cuando se anunci贸 que la actriz brit谩nica Jameela Jamil (The Good Place) ser铆a la juezz principal de Legendary. Vale la pena destacar que el show tambi茅n incluye a iconos del ballroom como la bailarina Leiomy Maldonado; el instructor de baile y actor Dashaun Wesley como el MC, y el famoso DJ MikeQ tras los platos, quien dirige el primer sello discogr谩fico ballroom, Qween Beat.

A煤n as铆, para muchos ver a Jamil como jueza principal junto a la rapera Megan Thee Stallion, comprensiblemente, levant贸 algunas cejas, especialmente cuando la actriz y House Mother Trace Lysette dej贸 saber en un tweet que fue entrevistada para un puesto en el show. “Es algo que te vuela la cabeza cuando [la gente] sin conexi贸n con nuestra cultura consigue estos”, escribi贸 Lysette en Twitter. “Esto no es shade hacia Jameela, me encanta todo lo que ella representa. En todo caso, cuestiono a los que toman las decisiones”. Uno de esos responsables fue el productor ejecutivo David Collins.

“Fue interesante el momento de la reacci贸n violenta. ‘驴Espera un segundo, 驴alguien ha visto realmente qui茅n es Jameela y qu茅 aporta a la mesa?’ Es una de las mayores aliadas de los LGBTQ que hay. Ella est谩 en las trincheras luchando la buena batalla. Y ella trae tan hermosa perspicacia para el espectador que nunca ha estado en un ball, que nunca ha visto un ball, que no entiende un ball, para aprender junto a ella. Ella introduce a la audiencia a la cultura”.

En medio del alboroto, Jamil sali贸 del armario como queer y reconoci贸 que eso, sin embargo, no deber铆a calificarla, ni la califica para juzgar una competencia. “Pero tengo el privilegio y el poder y un gran n煤mero de seguidores para traer a este espect谩culo”, escribi贸 Jamil en Twitter. “A veces se necesita a los que tienen m谩s poder para ayudar a un espect谩culo a despegar para que podamos elevar a las estrellas marginadas que merecen el protagonismo y darles una oportunidad”.

Y en ese punto, hay que darle la raz贸n: adem谩s, hemos visto hasta lo momentos jueces invitados que van por todo el espectro de la identidad sexual y del conocimiento de la escena: desde el 铆cono ballroom, activista y actriz trans Dominique Jackson, pasando por el modelo cish茅tero Tyson Beckford; y terminando con Kelly Osbourne, una fan谩tica del ballroom. Aunque los jueces obviamente juegan un papel clave en el espect谩culo, las verdaderas estrellas son los concursantes.

House Pride

Donde Legendary realmente sobresale es destacando los diferentes talentos y aspectos que cada casa aporta a la competencia, el arte detr谩s de las escenas involucrado en el ballroom, y c贸mo las casas funcionan realmente como una familia. Los mejores momentos del espect谩culo vienen de los miembros individuales de las casas que caminan por categor铆as espec铆ficas que juegan con sus puntos fuertes y, por supuesto, van mano a mano en la ronda de eliminaci贸n. Es como animar a tu jugador favorito en tu equipo favorito.

“Eso siempre ha sido un objetivo nuestro: 驴C贸mo captar esa energ铆a de estar en primera fila del ball, viendo la moda, viendo el baile, y viendo la creatividad de la cultura ballroom?” dice el productor ejecutivo Rob Eric. “Y eso es espec铆ficamente lo que nos propusimos hacer con este programa es capturar esa energ铆a.”

Cada cap铆tulo hasta ahora ha sido una explosi贸n de lentejuelas, plumas, l谩tex y voguing, pero en el fondo, una celebraci贸n del poder redentor de la comunidad y la autoaceptaci贸n. En cada entrega, vemos c贸mo cada case se esfuerza en superar problemas para lograr lo que el show busca para el performance del d铆a de la presentaci贸n, mientras vamos conociendo sus historias como gente queer que han sido echados de sus casas simplemente por ser homosexuales o trans, y c贸mo muchos vivieron en las calles hasta encontrar a sus familias en estas casas.

Por ejemplo, Mother Eyricka, la l铆der de House of Lanvin, es una mujer transg茅nero afroamericana que sali贸 del armario a los 15 a帽os y supo que quer铆a ser mujer desde el momento en que un amigo la llev贸 al Greenwich Village de Nueva York y le dijo que todas esas chicas altas y hermosas que estaba viendo hab铆an nacido hombres. “A partir de ah铆, era s贸lo yo. Yo era Eyricka”, dice. Xa’Pariss, la autoproclamada baddest bitch de la House of Ebony recuerda haber dormido en parques despu茅s de que la echaran de casa por ser gay.

Carlos, otro miembro de House of Lanvin, creci贸 en la parte m谩s pobre del Bronx, y tuvo pensamientos suicidas despu茅s de soportar un acoso interminable cuando era ni帽o. “Fue extremadamente duro”, recuerda Carlos, “pero lo 煤nico que siempre me mantuvo fuera de esa situaci贸n fue mi don para la danza, y expresar esas emociones a trav茅s del movimiento me hizo olvidar todo lo que estaba pasando”.

M谩s all谩 de los recuerdos dolorosos, Legendary destaca con alegr铆a las relaciones genuinas y de apoyo entre los miembros de las casas y celebra el shade que cada integrante lanza a sus retadores. Sin embargo, uno de los momentos m谩s importantes de cada episodio es la batalla final, cuando las dos casas al fondo de las puntuaciones se enfrentan en una lucha protagonizada por dos de sus integrantes, quienes dejan su sangre, sudor y l谩grimas sobre el escenario para demostrar su val铆a y su talento. Para una muestra, les dejamos la del 煤ltimo cap铆tulo, en donde Makayla Lanvin y Shorty Ebony dejaron casi mudos a los jueces en un minuto de batalla inolvidable.

A la hora de juzgar qui茅n se quedaba, la jueza Leiomy Maldonado dec铆a con la voz rota que sab铆a exactamente c贸mo Makayla y Shorty se sent铆an: “Conozco la lucha, conozco la historia, s茅 lo que se necesita para llegar aqu铆. El ballroom ha estado bajo tierra durante tanto tiempo. Hemos luchado tanto para ser vistos. Hemos luchado tanto para ser respetados. Hemos luchado tanto para ser amados. Gracias por tomarse este tiempo para mostrarle al mundo de d贸nde venimos, para mostrarle al mundo el poder que tenemos”.

Al final, siempre iba a sentirse injusto ver a una de las dos casas irse de la competencia, pero momentos como este demuestran justamente el poder de Legendary: es hermoso y empoderador ver cada semana a artistas negros y latinos y trans ganar premios y triunfar en un programa que puede verse a nivel internacional, sin dejar atr谩s su lucha cultural por la aceptaci贸n. En cada cap铆tulo, esta serie nos demuestra que todos merecemos la oportunidad de compartir nuestros talentos, sin olvidar nuestros or铆genes y nuestra identidad, sea la que sea.

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