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Perspectives

La depresión y el trastorno bipolar podría ahora detectarse con un análisis de sangre de biomarcadores

Investigadores de la Universidad de Indiana lograron desarrollar un análisis de sangre que incluso permitiría vislumbrar tendencias de trastornos bipolares. Fotografía: Getty Images
Words Carlos Turmero Reading 4 minutos

Un grupo de científicos dirigido por el profesor Alexander B. Niculescu, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana, ha desarrollado un análisis de sangre con un biomarcador de ARN que puede detectar la gravedad de la depresión de un paciente, así como informar sobre el riesgo de que éste desarrolle una depresión grave o un trastorno bipolar en el futuro. El último análisis de sangre se basa en un trabajo anterior del grupo de Niculescu en el que se identificaron biomarcadores sanguíneos que podían rastrear la suicidalidad y el trastorno de estrés postraumático. La descripción de su último análisis de sangre para detectar la depresión y el trastorno bipolar se publicó en la revista Molecular Psychiatry.

“Hemos sido pioneros en el área de la medicina de precisión en psiquiatría durante las dos últimas décadas, especialmente en los últimos 10 años. Este estudio representa un resultado actual del estado de la técnica de nuestros esfuerzos”, dijo Niculescu.

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“Forma parte de nuestro esfuerzo por llevar la psiquiatría del siglo XIX al siglo XXI. Para ayudarla a ser como otros campos contemporáneos, como la oncología. En última instancia, la misión es salvar y mejorar vidas”.

El desarrollo de la prueba requirió un trabajo considerable. A lo largo de cuatro años y con más de 300 participantes, el equipo de Niculescu siguió un plan de cuatro pasos para descubrir qué biomarcadores iban a ser importantes para desarrollar un análisis de sangre para la depresión y el trastorno bipolar.

En primer lugar, siguieron a un grupo de participantes en el estudio durante un periodo de tiempo, evaluando los cambios en su estado de ánimo (de subida o bajada) y correlacionándolos con los cambios de biomarcadores que se producían en su sangre al pasar de un estado de ánimo a otro. Después de identificar algunos biomarcadores candidatos que cambiaban de nivel con los cambios de humor, el equipo de Niculescu cruzó y validó los biomarcadores que habían recogido con todos los biomarcadores previamente documentados de estudios relacionados en el campo.

Identificaron 26 biomarcadores clave que luego utilizaron en una investigación de seguimiento en la que rastrearon los cambios de estos biomarcadores en una cohorte de pacientes que tenían depresión o manía clínicamente graves. Tras esa validación, utilizaron los biomarcadores en un grupo diferente de pacientes para comprobar hasta qué punto podían utilizar los marcadores para evaluar el grado de enfermedad de un paciente, o si podría llegar a estarlo en el futuro.

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Posteriormente, basándose en sus resultados y en la capacidad del análisis de sangre de los biomarcadores para evaluar con precisión los resultados de los pacientes, lo utilizaron para adaptar la medicación a las necesidades de los pacientes. “Con este trabajo, queríamos desarrollar análisis de sangre para la depresión y para el trastorno bipolar, para distinguir entre ambos, y para adecuar a las personas a los tratamientos adecuados”, dijo Niculescu.

“Los biomarcadores sanguíneos están surgiendo como herramientas importantes en trastornos en los que el autoinforme subjetivo de un individuo, o la impresión clínica de un profesional de la salud, no siempre son fiables. Estos análisis de sangre pueden abrir la puerta a una combinación precisa y personalizada con los medicamentos, y a un seguimiento objetivo de la respuesta al tratamiento”.

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Curiosamente, durante su estudio, el equipo de Niculescu también descubrió otro importante vínculo entre los genes del ritmo circadiano (los genes que regulan nuestro reloj biológico, la vigilia y los cambios estacionales) y los trastornos del estado de ánimo. Esto podría explicar por qué algunos pacientes presentan síntomas más graves cuando cambian las estaciones, así como las alteraciones del sueño que suelen darse en los trastornos del estado de ánimo.

En una época en la que los biomarcadores sanguíneos se utilizan cada vez más en medicina para evaluar y diagnosticar, este estudio supone un importante paso adelante para conseguir un análisis de sangre viable para la depresión y el trastorno bipolar en la medicina.

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