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Coronavirus
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Coronavirus Perspectives

La deforestación del Amazonas podría crear las condiciones perfectas para la próxima pandemia, según expertos

En el primer año de gobierno del presidente de extrema derecha Jair Bolsonaro, la deforestación en la Amazonia brasileña aumentó en un 85%. Fotografía: Felipe Werneck/AP
Words mor.bo

Si piensas que la actual pandemia mundial del coronavirus es grave, te recomendamos leer esta nota y prepararte, porque de acuerdo con ecologista brasileño David Lapola, la próxima pandemia podría venir de la selva amazónica. Según Lapola, la invasión humana en los hábitats de los animales — un probable culpable del brote de coronavirus COVID-19 — podría ocasionar más virus debido a la deforestación desenfrenada.

En una entrevista con AFP, Lapola, quien es un ecologista encargado de estudiar el cambio global en la Universidad de Campinas en Brasil, describió la selva amazónica como “el mayor reservorio de coronavirus del mundo”, refiriéndose al gran grupo de virus que incluye el resfriado común, el SARS, el MERS y el COVID-19.

“Esa es una razón más para no usar el Amazonas de forma irracional como lo estamos haciendo ahora. Será mejor que no probemos nuestra suerte”.

La mayoría de las enfermedades que han surgido en los últimos tiempos, desde el VIH y el Ébola hasta el SARS e incluso el COVID-19, son enfermedades zoonóticas, lo que significa que pasaron de los animales a los humanos. De hecho, se estima que al menos el 60% de las 335 nuevas enfermedades que surgieron entre 1960 y 2004 se originaron en animales no humanos.

Así, la urbanización de las zonas que antes eran salvajes contribuye a la aparición de enfermedades zoonóticas, es decir, las que pasan de los animales a los seres humanos, tal como el nuevo coronavirus, que los científicos creen que se originó en los murciélagos antes de pasar a los humanos en la provincia china de Hubei.

Lapola, que estudia la forma en que la actividad humana reconfigurará los futuros ecosistemas de los bosques tropicales, dice que los mismos procesos están en juego en el Amazonas, ya que está desapareciendo a un ritmo alarmante.

El año pasado, en el primer año de gobierno del presidente de extrema derecha Jair Bolsonaro, la deforestación en la Amazonia brasileña aumentó en un 85%, hasta alcanzar más de 10.000 kilómetros cuadrados, y la tendencia continuó este año. De enero a abril, 1.202 kilómetros cuadrados fueron arrasados, estableciendo un nuevo récord para los primeros cuatro meses del año, según datos basados en imágenes de satélite del Instituto Nacional de Investigación Espacial de Brasil (INPE).

Esas son malas noticias, no sólo para el planeta, sino también para la salud humana, dijo Lapola, quien tiene un doctorado en modelación de sistemas terrestres del Instituto Max Planck en Alemania y trabaja en la Universidad de Campinas en Brasil.

“Cuando se crea un desequilibrio ecológico… es cuando un virus puede saltar de los animales a los humanos”.

Sin duda, esta es una razón más para alarmarse por el aumento de la deforestación por parte de los agricultores, mineros y madereros ilegales, añadió, diciendo que no espera ningún cambio de políticas de manos de Bolsonaro. “Espero que bajo la próxima administración prestemos más atención a la protección de lo que puede ser el mayor tesoro biológico del planeta”, explicó.

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