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Politics

Japón crea el Ministerio de la Soledad tras preocupante aumento en la tasa de suicidios

La pandemia generó un aumento en la tasa de suicidios en Japón. Fotografía: Indian Express
Words Carlos Turmero

Japón nombró a un ministro de la soledad para intentar reducir la soledad y el aislamiento social entre sus residentes, ya que el país se enfrenta a las crecientes tasas de suicidio, informó el diario Japan Times esta semana.

Sophia, la robot humanoide, será producida masivamente para hacer compañía a los solitarios en cuarentena

El primer ministro del país, Yoshihide Suga nombró a principios de este mes a Tetsushi Sakamoto, que ya es ministro encargado de hacer frente al descenso de la natalidad en Japón y de promover la revitalización regional, para supervisar las políticas del gobierno para hacer frente a la soledad y el aislamiento. El primer ministro ya había elegido a Sakamoto como su ministro de revitalización económica cuando fue elegido en septiembre de 2020.

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“Las mujeres sufren más el aislamiento (que los hombres), y el número de suicidios sigue una tendencia al alza”, dijo Suga a Sakamoto en la rueda de prensa del 12 de febrero en la que anunció su nuevo cargo, según el Japan Times. “Espero que identifique los problemas y promueva medidas políticas de forma integral”.

La soledad es desde hace tiempo un problema en Japón, del que se habla a menudo junto a los hikikomori, o personas que viven en un aislamiento social extremo. La gente ha trabajado para crear soluciones de gran alcance a este problema: incluso ingenieros japoneses diseñaron un robot para sostener la mano de alguien cuando se siente solo, y hay personas que cobran a terceros por “no hacer nada” excepto hacerles compañía.

La pandemia potenció un aumento en los suicidios

Durante la pandemia de COVID-19 en 2020, con la gente más aislada socialmente que nunca, Japón vio un aumento de los suicidios por primera vez en 11 años. En octubre, murieron más personas por suicidio que por COVID-19 en Japón en todo el año 2020. Hubo 2.153 muertes por suicidio ese mes y 1.765 muertes totales por el virus hasta finales de octubre de 2020, según la Agencia Nacional de Policía de Japón. (Tras un aumento de nuevos casos a partir de diciembre, Japón ha registrado 7.506 muertes totales por coronavirus hasta el 22 de febrero).

Algunos estudios demuestran que la soledad se ha relacionado con un mayor riesgo de problemas de salud como las enfermedades cardíacas, la demencia y los trastornos alimentarios.

Cada vez hay más mujeres solteras que viven solas en Japón, pero muchas de ellas no tienen un empleo estable, explicó la semana pasada a la BBC Michiko Ueda, una profesora japonesa que estudia el suicidio en Japón. “Muchas mujeres ya no están casadas”, dice Ueda.

“Tienen que mantener su propia vida y no tienen trabajos permanentes. Así que, cuando ocurre algo, por supuesto, se ven afectadas muy, muy duramente”.

El nuevo ministro japonés de la soledad declaró que tiene previsto celebrar un foro de emergencia a finales de febrero para escuchar las preocupaciones de las personas que se enfrentan a la soledad y el aislamiento.

El Reino Unido fue el primer país en nombrar un ministro de la soledad en 2018, después de que un informe de 2017 revelara que más de nueve millones de personas en el Reino Unido dijeron que a menudo o siempre se sentían solas. Pero el papel no parece ser especialmente deseable, ya que el Reino Unido ha pasado por tres ministros de la soledad en tres años. Australia ha considerado la posibilidad de crear un cargo similar.

Si tú o alguien que conoces está pasando por una situación que te haga pensar en el suicidio, te ofrecemos una guía de referencias de organizaciones con números telefónicos o correos electrónicos que pueden ayudarte en un momento de crisis. Haz click en este enlace, y recuerda que no estás solo.

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