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Coronavirus Perspectives

Guantes, mascarillas y desechos ocasionados por el COVID-19 son un nuevo problema de contaminación

Parte de las mascarillas encontradas en el fondo del océano recientemente. Fotografía: The Guardian
Words mor.bo

Las organizaciones ecologistas están dando la voz de alarma sobre la creciente contaminación de los océanos causada por el aumento de los desechos creados por la pandemia de coronavirus. Millones de personas en todo el mundo se han puesto mascarillas y guantes de látex desechables y, aunque ayuda a frenar la propagación del virus, también pueden ser desechados incorrectamente.

Laurent Lombard, de Opération Mer Propre, una organización francesa sin fines de lucro que trabaja en la limpieza de los océanos, dice que “pronto habrá más mascarillas que medusas en las aguas del Mediterráneo”, según una entrevista en The Guardian, que incluye un video que muestra guantes y máscaras desechables esparcidas por el fondo de un lecho marino frente a la costa de Antibes en la Riviera Francesa.

Joffrey Peltier, de Opération Mer Propre, dijo al periódico que los buzos han empezado a notar más “desechos de COVID”, o sea, máscaras, guantes y botellas de plástico de desinfectante de manos. Aunque las cantidades no han sido abrumadoras, “es la promesa de la contaminación que vendrá si no se hace nada”, dijo Peltier. La organización OceansAsia, con sede en Hong Kong, también ha planteado preocupaciones similares, ya que el grupo encontró docenas de máscaras en los desechos marinos de las deshabitadas Islas Soko de la ciudad.

“En una playa de unos 100 metros de largo, encontramos unas 70”, dijo Gary Stokes de OceansAsia al periódico. Treinta más máscaras fueron encontradas una semana después, dijo. “Y eso es en una isla deshabitada en medio de la nada”.

Nick Mallos, director del programa de Mares Libres de Basura de Ocean Conservancy, dijo que la eliminación inadecuada de desechos médicos ha sido durante mucho tiempo una amenaza para los océanos y las vías fluviales. Además, es posible que más personas estén usando plásticos de un solo uso como contenedores de comida para llevar o bolsas no reutilizables en las tiendas de comestibles. Si bien es necesario equilibrar la salud pública con el impacto ambiental, Mallos dijo que este tipo de cambios son preocupantes dado el daño de los plásticos al medio ambiente y la investigación inicial que muestra que el plástico puede albergar el virus hasta por dos o tres días.

Los activistas medioambientales han advertido sobre la contaminación de los océanos durante años. Un informe de las Naciones Unidas de 2018 encontró que aproximadamente 13 millones de toneladas métricas de plástico contaminan el océano cada año. Esa contaminación puede dañar la biodiversidad, la economía y la salud.

Mallos dijo que Ocean Conservancy está trabajando para rastrear cualquier posible aumento de los desechos oceánicos durante la pandemia. Aunque las pruebas son anecdóticas hasta ahora, no será sorprendente ver un aumento una vez que los datos empíricos salgan a la luz, dijo: “Tenemos una tormenta perfecta encima de lo que ya era un diluvio de plásticos que entraba en nuestros océanos”, afirmó.

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