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Coronavirus Perspectives

¿Correr o manejar bicicletas contribuye a la propagación del coronavirus?

Los corredores y ciclistas deben tener mucho más cuidado con la distancia social. Fotografía: Heidi Kamp
Words Carlos Turmero

Desde que la cuarentena fue implementada en las diversas naciones alrededor del mundo, salir de casa se ha convertido en verdadero acto de valentía y un proceso casi mecánico para quienes cumplen con las recomendaciones de seguridad e higiene que evitan la propagación del coronavirus.

A pesar de ello, muchas personas en la medida de lo posible han buscado alternativas para no sucumbir ante el encierro, como salir a correr o manejar bicicletas en horas en las que no haya mucha gente en las calles. Sin embargo estas actividades ya no serían tan seguras, de acuerdo con un reciente estudio.

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Un equipo de investigadores belgas-alemanes publicó un estudio en el que aconsejan a los corredores y ciclistas que deberían tener mucho más cuidado mientras se cruzan con otros en las calles, alertando que las gotas respiratorias podrían contener el coronavirus y se pudieran esparcirse más allá de los dos metros recomendados del distanciamiento social.

Este estudio rápidamente inició un debate con respecto a sus conclusiones y el valor de estudios que aún no han sido publicados, dado el exceso de información que existe actualmente con respecto al coronavirus y la necesidad de brindarle al público información clara sobre cómo mantenerse seguro en medio de la pandemia.

De acuerdo con Wired, este estudio llamó la atención luego de que uno de los investigadores, Bert Blocken, un profesor de ingeniería civil en Eindhoven University of Technology en los Países Bajos y en el KU Leuven en Bélgica, ofreciera una entrevista a un medio belga y emitiera algunos tweets sobre sus resultados, antes de que el estudio fuera revisado y publicado por un medio científico.

El grupo publicó inicialmente un sumario de tres páginas en el portal web universitario de Blocken, y la noche del jueves publicaron las 12 páginas completas del estudio. Mientras esto ocurría, un usuario de nombre Jurgen Thoelen amplificó la atención que el equipo estaba recibiendo al publicar su opinión con respecto a sus conclusiones en las que alertaba a los corredores y ciclistas mantener el distanciamiento social.

Diversos medios se hicieron eco del revuelo causado por el estudio y lo reseñaron pero no de manera positiva. Por ejemplo, Vice News realizó una pieza en la que con la opinión de diversos expertos analizaron sobre si el ejercicio al aire libre podría esparcir el virus. William Hanage, profesor de epidemiología de Harvard comentó a Vice que la “modesta contribución de Blocken había hecho “que le hirviera la sangre”.

Blocken afirmó que nunca pensó que las cosas se saldrían de proporción y que su estudio tendría tanta atención por parte de los medios.

“La intención era llamar la atención de las personas a tener mucha más consciencia y que deberían estar más seguros con respecto a la distancia. No estoy diciendo que las personas no deberías salir a correr y a manejar bicicletas. Estoy tratando de dar el mensaje opuesto, que es quedarse más de metro y medio de distancia”.

¿Qué dice realmente el estudio?

La investigación de Blocken se centra en el flujo de aire alrededor de los ciclistas profesionales, un deporte que atrae a una enorme base de fans y patrocinio comercial en Europa. Para este estudio, él y su equipo pudieron acceder al túnel de viento de la Universidad de Eindhoven para tomar medidas del flujo de aire alrededor de corredores y ciclistas a tres velocidades: un ritmo de marcha normal, una carrera rápida y una velocidad moderada de ciclismo. También tuvieron en cuenta los efectos de la evaporación de las gotas respiratorias, aunque no calcularon lo que sucedería con los vientos cruzados, los vientos de cara o de cola.

Luego combinaron los datos con los estudios existentes sobre cómo se propagan las gotas respiratorias durante el ejercicio. Es importante señalar que su estudio no intenta estimar el riesgo de infección por exposiciones durante el ejercicio; sólo describe la aerodinámica de las partículas respiratorias.

Su equipo llegó a la conclusión de que los ciclistas y corredores tienen que permanecer a mucho más de 2 metros delante de ellos para evitar inhalar gotas o que éstas caigan sobre sus cuerpos. Calculó distancias seguras para cada deporte: Que 65 pies son necesarios cuando se anda en bicicleta a 18 millas por hora, 33 pies cuando se corre a un ritmo de 6:44 minutos por milla, o 16 pies cuando se camina a un ritmo normal. “Para ese momento, las gotas se habrán desplazado hasta el suelo y no te las pondrás en la cara”, dice Blocken. ¿Qué hay de montar o correr de lado a lado? “No hay problema a menos que gires la cabeza y tosas en su dirección”, añadió Blocken.

Si bien los datos ofrecidos por este estudio pueden resultar lógicos para algunas personas, hasta la fecha no se han registrado casos de contagio por la realización de ejercicios al aire libre.

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