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Coronavirus Perspectives

Científicos determinan los mejores materiales para realizar tapabocas artesanales

Las mascarillas o tapabocas han sido claves en la prevención y combate al coronavirus durante la pandemia. Fotografía: Kevin Frayer/Getty Images
Words Carlos Turmero

Las mascarillas o tapabocas han sido una de las piezas claves para hacerle frente a la pandemia por el coronavirus, debido a que evitan que las partículas del virus entren por tu boca, y en caso de que una persona sea portadora del virus, protege a los demás de un potencial contagio.

Las mascarillas de tipo quirúrgico y N95 son las recomendadas para el personal médico y de primera línea quienes están en contacto directo con los contagiados. Esto dio lugar a que el mundo entero desarrollara su creatividad para realizar diferentes tipos de tapabocas con una amplia variedad de materiales, y en muchos casos, materiales que realmente no brindan la suficiente protección para combatir el virus.

Por esta razón, un grupo de investigadores del Laboratorio Nacional Argonne junto con la Universidad de Chicago realizaron pruebas a una amplia variedad de materiales dentro de un laboratorio, esto con el propósito de evaluar sus propiedad mecánicas así como su capacidad de filtración electrostática.

El equipo descubrió que las múltiples capas y la mezcla de telas tienen gran funcionalidad al momento de filtrar las partículas, pero un ajuste inadecuado de la máscara puede arruinarlo todo, así lo explicaron los investigadores.

“Hemos realizado estos estudios con varios tejidos comunes incluyendo algodón, chifon, seda, sintético y sus combinaciones. Encontramos que las combinaciones de diversos materiales de fabricación usados en las mascarillas hechas con tela pueden brindar protección significativa en contra de la transmisión de las partículas de aerosol”.

Para esta prueba utilizaron un amplio rango de tamaño de las partículas, desde 10 nanómetros hasta 10 micrómetros. Para ponerlo en perspectiva, un cabello humano tiene aproximadamente 50 micrómetros de diámetro, y en un micrómetro hay 1000 nanómetros. La partículas del coronavirus tienen entre los 80 y 120 nanómetros de diámetro.

Si bien las partículas utilizadas en la prueba eran pequeñas; y aún está abierto el debate sobre si esas pequeñas partículas puedan causar la infección, no hay duda de que si estás recibiendo las pequeñas, puedes recibir las partículas más grandes. Por este motivo es necesario asegurarse de los materiales tengan la capacidad de filtrar las de menor escala para asegurar que las partículas de mayor tamaño sean bloqueadas.

El equipo encontró que los tejidos “híbridos” (también conocidos como capas de materiales múltiples) eran capaces de filtrar la gran mayoría de las partículas.

“La eficiencia de filtración de los híbridos (como algodón-seda, algodón-chiffon, algodón-franela) fue mayor al 80% (para partículas menores a 300 nanómetros) y del 90% (para partículas mayores a 300 nanómetros). Creemos que la mejora del rendimiento de los híbridos se debe probablemente al efecto combinado de la filtración mecánica y electrostática”.

La filtración mecánica es solo la tela capturando físicamente las partículas. El equipo encontró que con telas como el algodón, el alto número de hilos funciona mejor. Cuanto más pequeños sean los agujeros, menos partículas grandes pueden escapar.

En el caso de la filtración con base electrostática es un poco diferente, debido a que en el caso de un material como el poliéster, que en lugar de eliminar a un tercero con toda la electricidad estática que ahorra, el filtro electrostático mantiene los aerosoles dentro del ambiente estático.

Desde luego que toda esta información descubierta por el equipo de investigadores y que nosotros te estamos dando no servirá de nada si no usas las mascarillas o tapabocas de manera correcta, es decir, que te cubra tanto la boca como la nariz.

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