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Perspectives

5 claves para entender por qué cayó el Muro de Berlín

Celebraciones al tope del Muro de Berlín en noviembre de 1989. Fotografía: Time
Words mor.bo Reading 10 minutos

Construido en 1961, el Muro de Berlín que separó la capital alemana durante 27 años fue la evocación más simbólica de la Guerra Fría, en un mundo dividido en dos. La caída del Muro de Berlín en la noche del 9 al 10 de noviembre de 1989 provocó una ola de entusiasmo y esperanza en el mundo y especialmente en Alemania, que podía finalmente esperar la reunificación que se esperaba desde el final de la Segunda Guerra Mundial. A continuación, te ofrecemos un vistazo a las cinco claves que debes conocer para comprender este momento histórico que cambió al mundo y del que hoy se celebran 32 años. ¿Estás listo para aprender un poco de historia? Aquí vamos.

1. La Cortina de Hierro y la Guerra Fría

Tras la capitulación alemana en la Segunda Guerra Mundial el 8 de mayo de 1945, símbolo de la victoria ideológica de la democracia sobre el fascismo y el nazismo, Berlín fue ocupada y dividida en cuatro zonas de ocupación: Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia controlaban el oeste de Berlín, mientras que la URSS (conocida en ese entonces como la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas, un territorio conformado por Armenia, Azerbaiján, Bielorusia, Estonia, Georgia, Kazajistán, Kirguistán, Latvia, Lituania, Moldova, Rusia, Tajikistán, Turkmenistán, Ukrania, y Uzbekistán) controlaba el este de la ciudad. Cuando la paz regresó a Europa, apareció una grieta en Europa entre el Este y el Oeste ocupado por los soviéticos, cerca de los Estados Unidos, una situación denunciada ya en 1946 por el premier británico Winston Churchill, según quien evocaba una “cortina de hierro” que cayó en Europa.

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Este antagonismo alcanzó su punto culminante en Alemania y en su capital: en 1949 se creó la RFA (República Federal de Alemania) en el oeste, mientras que el este fue controlado por la URSS, marcado por la creación de la RDA (República Democrática Alemana). Esta fecha marcó la división entre dos Alemanias, el resultado de la Guerra Fría. Berlín se convirtió así en un enclave dentro de la propia RDA y, entre 1949 y 1961, surgió el problema de la fuga masiva de su mano de obra hacia el oeste, con tres millones de ciudadanos de Alemania Oriental que se trasladaron de Alemania Oriental a Occidente. Fue en este contexto que la construcción del Muro de Berlín tomó forma.

En un contexto de “coexistencia pacífica”, en la noche del 12 al 13 de agosto de 1961, los soviéticos decidieron, con el fin de detener el éxodo, erigir un muro entre Berlín Oriental y Occidental y concentrar tropas en los cruces fronterizos. El éxodo fue visto como una verdadera hemorragia para la zona soviética; por lo tanto, la construcción del muro fue concebida con una lógica anti-migración de naturaleza económica e ideológica. Se reforzó gradualmente a través de varias fases, y en 1961 consistía principalmente en alambre de púas, con paredes de ladrillo en algunos lugares. Un año después, el muro se extiende a lo largo de 15 kilómetros: se levantan barricadas a lo largo de 130 kilómetros, 165 torres de vigilancia y 232 alcabalas vigilan las fronteras. En 1976, este muro de 3,60 metros de altura está precedido por una zona de 40 metros de ancho por 1,5 kilómetros de largo, lo que significa que los alemanes orientales ni siquiera pueden acercarse al muro.

Para 1989, las autoridades de Alemania Oriental preparan un muro de alta tecnología integrando un sistema de vigilancia electrónica. Sin embargo, la gente del Este decidirá lo contrario.

2. Un símbolo de injusticia

En Occidente, la construcción del muro causó poca reacción, en un período en el que la tensión entre norteamericanos y soviéticos estaba en su apogeo. El 27 de junio de 1963, el presidente de los Estados Unidos, John F. Kennedy, visitó Berlín Occidental. Fue al Muro de Berlín y pronunció un discurso en el que dice en alemán: Ich bin ein Berliner, Soy un berlinés. Una famosa cita que permite a los soviéticos y al resto del mundo saber que EE.UU. tiene la mirada puesta sobre la ciudad.

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Entre los alemanes, el Muro de Berlín se convierte rápidamente en un muro de odio; un muro del veneno del comunismo en la mente de los berlineses orientales y del capitalismo en la mente de los berlineses occidentales. Todos ven en su bloque un innegable defecto común: la privación de la libertad, la desaparición de la elección. Y el muro recuerda a los berlineses, pero también a los alemanes, día tras día, el malestar diario en el que están inmersos. Mucho más que una ciudad, es un país que está cortado en dos. El muro es una prisión, un reflejo concreto del castigo infligido a los alemanes que siguieron a Hitler, e incluso a los que no lo siguieron.

La construcción del muro y los acontecimientos que conlleva, impactan a la opinión pública con el “muro de la vergüenza” por una razón muy específica: de las personas que intentaron cruzar el muro, 80 fallecieron, y 59 de ellas fueron asesinadas a tiros por los guardias fronterizos. Otras 115 fueron heridas por las balas. Se estima que poco menos de 5.000 personas lograron cruzar de Berlín Oriental a Berlín Occidental. La injusticia que representa el muro alimenta las tensiones más profundas, como un recordatorio diario de la separación y la derrota, pero poco a poco se convierte en un motor de esperanza y la libertad. Si el muro cae, la separación desaparece con él.

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3. Las primeras grietas del Muro

Desde principios de 1989, un viento de cambio sopla a través de Europa del Este, teniendo como telón de la política perestroika de Moscú: en varios países del bloque comunista se están estableciendo gobiernos inspirados en el ejemplo de Gorbachov, que inician más o menos tímidamente una política de liberalización del comunismo. Aprovechando las grietas del futuro ex bloque comunista, decenas de miles de alemanes del Este, en una larga procesión, intentan pasar al Oeste a través de Hungría y Checoslovaquia, que ya abrieron sus fronteras, mientras que en el interior del país, las protestas aumentan y se organizan.

En Leipzig, en octubre de 1989, los manifestantes desafían abiertamente al régimen desde una iglesia que se convierte en el símbolo de la lucha por la libertad. Para las celebraciones del 40º aniversario de la RDA, los alemanes marcharon junto a un pálido Erich Honecker (Presidente del Consejo de Estado de la RDA en ese momento) y un avergonzado Mikhail Gorbachev.

Aunque el líder soviético intenta en vano convencer a Honecker de la necesidad de la reforma, le dice con firmeza que la represión armada debe ser, en cualquier caso, descartada. El 18 de octubre, Honecker fue destituido de todas sus funciones al frente del país por los renovadores del Partido Comunista, mientras los alemanes del este siguen tomando las calles en gran número, exigiendo elecciones libres y pluralistas y la libertad de ir y venir a su antojo.

En la noche del 9 de noviembre, el portavoz del gobierno anunció una nueva regulación de viajes en una famosa conferencia de prensa: Victor Schabowski lee un comunicado de prensa en el que se afirma que “se pueden permitir viajes privados al extranjero sin presentación de documentos de apoyo, motivo del viaje o vínculos familiares”. En respuesta a la pregunta de un periodista incrédulo, añade incluso que este reglamento entra en vigor inmediatamente, aunque todavía no se ha previsto nada al respecto.

4. La caída del Muro de Berlín

Como se lo imaginan, el anuncio cae como una bomba: los alemanes del este, se van a los puestos fronterizos para comprobar visualmente la información, y luego de un momento de vacilación, los guardias fronterizos, que no han recibido instrucciones, no tienen más remedio que levantar las barreras frente al flujo ininterrumpido de curiosos. En medio del júbilo general y un concierto de trompetas, los berlineses de ambos lados celebran un reencuentro largamente esperado.

Aún así, el decadente gobierno de Alemania Oriental está brevemente tentado a tomar el asunto en sus propias manos. La policía y el ejército educadamente dejan claro que son incapaces de hacerlo, así que abrumados y enfrentados a un hecho consumado, no tienen otra opción que dejar que suceda. Así, los televidentes de todo el mundo terminan pegados a sus sus televisores y mirando con emoción este extraordinario evento que sella el reencuentro del pueblo alemán. Después de esta noche, una cosa es segura: nada volverá a ser lo mismo.

El 22 de diciembre de 1989, la apertura oficial de la Puerta de Brandeburgo restauró el libre paso entre las dos Alemanias y subrayó la importancia de caída del Muro de Berlín, un preludio del colapso del régimen comunista de la RDA y de la reunificación.

5. Adiós a los muros

Con la caída del Muro de Berlín, se derrumbó un orden mundial heredado de la Segunda Guerra Mundial y que parecía congelado para la eternidad. Alemania comenzó muy rápidamente su reunificación bajo el impulso del gobierno de Helmut Kohl, a pesar de las reticencias de la premier británica Margaret Thatcher y el presidente francés François Mitterrand, aprovechando la euforia del momento y la pasividad de la Unión Soviética.

En el 2014, Alemania celebró y conmemoró el 25º aniversario de la caída del Muro de Berlín, y para no olvidar este período de la historia, también se ofrecieron trozos de pared a muchas ciudades del mundo: París, Montreal, Buenos Aires… El lado este era generalmente blanco o contenía muy pocas inscripciones, ya que estaba custodiado y protegido por alambre de púas. El lado occidental, por el contrario, estaba lleno de etiquetas, dibujos e inscripciones pidiendo libertad. Incluso más que una parte de la historia alemana, hoy en día se presenta como un símbolo de libertad de la opresión en todo el mundo.

En una era en la que muchos líderes alrededor del mundo hacen llamados al levantamiento de nuevos muros que nos separen, es bueno recordar la historia para aprender que la humanidad siempre es más fuerte cuando está unida.

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