Hace un par de años, el fotógrafo norteamericano Steven Counts decidió emprender un viaje para experimentar cómo se vive el deporte lejos del reflejo de los flashes de la prensa y del brillo de los patrocinantes, así que empacó algunas cámaras y se embarcó hacia Tailandia para conocer un poco más acerca del mundo del boxeo Muay Thai, y durante un poco más de cinco meses, hizo un recorrido por la zona rural de Isaan con una motocicleta alquilada, visitando pueblos para capturar las verdaderas raíces de un deporte que ha hecho famoso a ese país.

Con la barrera idiomática por el medio y sin traductor o alguien de confianza que lo ayudara a comunicarse con los demás, Counts descubrió que los gestos y un par de palabras fueron suficientes para encontrar los campos rurales de entrenamiento de donde han salido algunos de los mejores luchadores de Muay Thai, una historia que hasta los momentos no había sido contada en detalle en Occidente, y sus investigaciones y fotos forman ahora parte de un libro de casi 200 páginas en donde vemos con detalle quiénes son los protagonistas de este deporte.

Desde entrenamientos intensos, pasando por luchas locales e incluso campeonatos nacionales. Counts fotografió a campeones como Saenchai Pksaenchaimuaythaigym, Singdam Kiatmoo9 y Buakaw Banchamek y a los jóvenes que algún día los sustituirán en el ring, continuando con una tradición milenaria que los tailandeses usaban para luchar contra los invasores que querían invadirlos, y que aún hoy en día sigue siendo uno de los orgullos más grandes de esa nación.

Muay Thai

Fotografía: Steven Counts

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Fotografía: Steven Counts

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Fotografía: Steven Counts

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Fotografía: Steven Counts

Muay Thai

Fotografía: Steven Counts

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Fotografía: Steven Counts

Muay Thai

Fotografía: Steven Counts

Muay Thai

Fotografía: Steven Counts

Muay Thai

Fotografía: Steven Counts

Muay Thai

Fotografía: Steven Counts

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Fotografía: Steven Counts

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Fotografía: Steven Counts

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