Ricardo Nagaoka es un fotógrafo japonés nacido en Asunción, Paraguay, donde vivió la mitad de su vida antes de mudarse Canadá en 2005, y luego a Rhode Island para asistir a la Escuela de Diseño de Rhode Island. La ciudad de Portland es su nuevo hogar… por el momento. Ya que nació en el enredo ineludible de la globalización, Ricardo busca constantemente capturar límites, observar cómo se delinean los espacios y encontrar formas de desmoronar las fronteras arbitrarias.

Su más reciente proyecto se titula Eden Within Eden, y es una crónica del vecindario Eden de la ciudad de Portland. Aunque su naturaleza nómada no leha permitido ser testigo de su progresiva gentrificación en las últimas décadas, llegó en un momento crítico de su historia, pues aunque los vecindarios siempre están experimentando cambios, Eliot está cambiando a un ritmo extremadamente violento, y es justamente esa transformación la que inspiró este proyecto, conformado por un libro de retratos de los antiguos residentes locales.

“A menudo la gentrificación se etiqueta como ‘progreso’, pero, ¿hacia dónde estamos progresando? La erradicación del hogar repercute en todos los barrios, donde uno se siente como si lo sacaran del suelo y tirado a un lado. En una pequeña área al norte de Portland, los estadounidenses negros hicieron su hogar un lugar en un momento no muy lejano al de la fundación del estado como una ‘utopía blanca’. Esta comunidad ha experimentado una larga historia de cataclismos, enfrentamientos y la crueldad del racismo sistémico infligido por los funcionarios de la ciudad. La historia continúa hoy, detrás de cercas blancas y frondosos árboles”.

Los inicios del proyecto están arraigados en las conversaciones que tuvo con su vecino y antiguo residente de Eliot, Dante Graham-Preston, quien estaba organizando una fiesta para celebrar las raíces del vecindario y para dar a conocer su historia a los nuevos residentes de Eliot. Se acercó a Nagaoka y le pidió que hiciera retratos de los residentes para mostrarlos en la fiesta; y como Nagaoka ya había estado haciendo retratos en el vecindario, aceptó con entusiasmo la petición.

Rápidamente, tomar retratos en el vecindario se transformó en un proyecto mucho más grande: lo que lo impulsó a continuar con este proyecto fue que nadie más estaba tomando esas fotos en ese momento y tiene tiempo de hacerlo antes de que las cosas cambien, ya sea para bien o para mal. En las imágenes de Nagaoka, vemos la evolución de una comunidad que lucha por reconocer su lugar en la historia antes de que el “progreso” pueda borrarlos del mapa.

 Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka


Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka

 Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka


Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka

 Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka


Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka

 Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka


Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka

 Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka


Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka

 Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka


Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka

 Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka


Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka

 Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka


Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka

 Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka


Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka

 Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka


Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka

 Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka


Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka

 Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka


Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka

 Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka


Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka

 Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka


Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka

 Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka


Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka

 Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka


Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka

 Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka


Eden Within Eden. Fotografía: Ricardo Nagaoka

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