Como todos sabemos, el cannabis puede tener algunos efectos extraños en nuestras mentes y cuerpos, pero una nueva investigación sugiere un beneficio adicional que todos podríamos considerar útil: una mejor visión nocturna. Aunque esta teoría no es totalmente nueva, habían faltado pruebas para comprobarla. 25 años atrás, un farmacólogo de la Universidad de las Indias Occidentales de Jamaica observó que un pescador local que fumaba hierba y bebía ron infusionado con hojas y tallos de marihuana parecía tener “una extraordinaria habilidad para ver en la oscuridad”.

Ahora, un estudio científico está proporcionando pruebas concretas de estas afirmaciones. De acuerdo con la revista eLife, el cannabis podría aplicarse al tratamiento de pacientes con enfermedades oculares degenerativas, como la retinitis pigmentosa, y podría mejorar la visión nocturna. El estudio, realizado con renacuajos, demostró que el cannabis hacía que la retina fuera más sensible a la luz, ayudando a ver mejor con poca visibilidad.

Loïs S Miraucourt, del Instituto Neurológico de Montreal y una de las autoras del informe, dije que el estudio se concentró en los renacuajos africanos transparentes, a los que aplicaron un canabinoide sintético en su tejido ocular. ¿Los resultados? Se encontraron que funcionaba: más específicamente, encontraron que el CBD (el compuesto que hace que la marihuana nos haga sentir relajados) hizo que las células retinales fueran más sensibles a la luz, mejorando la velocidad a la que el ojo respondía a un estímulo débil.

“No creíamos lo que estábamos viendo. Los cannabinoides estaban aumentando la excitabilidad de las células en el ojo que se conecta al cerebro.”

Los investigadores esperaban encontrar que el cannabis inhibiera las células ganglionares retinianas de los renacuajos (RGCs), que son las responsables de transmitir información sobre la detección de la luz desde el ojo hasta el cerebro. Pero el canabinoide hizo que la frecuencia de reacción a la luz fuera más alta, permitiendo a los renacuajos ver mejor y huir de los depredadores en condiciones de poca luz, explicó Malcolm Ruthazer, un neurólogo de la Universidad McGill. De esta manera, los renacuajos que recibieron el CBD se desempeñaron con excelencia en la oscuridad, al igual que los pescadores jamaiquinos hace 25 años.

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