Si bien en estos días escuchamos más de Corea del Norte cuando se trata de bombas de hidrógeno y misiles, nunca hay que olvidarnos de la realidad que se vive dentro del país: la mayoría de los norcoreanos carecen de acceso a Internet, y quienes pueden conectarse, sin duda deben enfrentarse a la censura estatal. Aunque muchos no lo saben, el país tiene una red bastante desarrollada de material ilícito que va desde alimentos hasta películas, y es más común de lo que todos nos imaginamos.

Este contrabando empezó luego de lo que el gobierno de Corea del Norte llamó la “Marcha Ardua”, una hambruna a mediados de los 90 que mató entre dos y tres millones de ciudadanos norcoreanos. Como consecuencia, un mercado negro se desarrolló a espaldas del gobierno para llenar las necesidades de alimentos y otros suministros, y con una actividad floreciente, no es raro que el material audiovisual también forme parte del contrabando: hoy en día, en algunas áreas de Corea del Norte, es posible ver los kdramas de Corea del Sur compartidos a través de pen drives o dispositivos de memoria USB apenas 24 horas después de que salen al aire.

Mina Cheon. Fotografía: Mina Cheon/Ethan Cohen Gallery

Mina Cheon. Fotografía: Mina Cheon/Ethan Cohen Gallery

Mina Cheon. Fotografía: Mina Cheon/Ethan Cohen Gallery

Mina Cheon. Fotografía: Mina Cheon/Ethan Cohen Gallery

Aprovechándose de esta red de contrabando, Mina Cheon, artista plástica y profesora del Instituto de Arte de Maryland, ha enviado exitosamente centenares de estos pen drives, que contienen videos cortos de 10 minutos de duración, y que le dofrecen a quienes los reciban lecciones acerca del arte contemporáneo, y de trabajos de artistas como Marcel Duchamp, Ai Weiwei, Andy Warhol o Barbara Kruger.

En total, Cheon creó 10 videos de aproximadamente 10 minutos, con diferentes lecciones en diferentes dispositivos USB. los mismos ofrecen una historia temática del arte contemporáneo, comenzando Duchamp, y organizados por temas como la relación del arte con el poder, la comida, el feminismo y el dinero. También hablan sobre grandes movimientos artísticos como el Pop Art y el arte abstracto; todo narrado por un personaje y la abstracción. Los episodios son narrados por el personaje de Cheon llamado profesora Kim, que es una especie de alter ego del líder de Corea del Norte, Kim Il Soon.

Mina Cheon. Fotografía: Mina Cheon/Ethan Cohen Gallery

Mina Cheon. Fotografía: Mina Cheon/Ethan Cohen Gallery

Mina Cheon. Fotografía: Mina Cheon/Ethan Cohen Gallery

Mina Cheon. Fotografía: Mina Cheon/Ethan Cohen Gallery

Aunque la visión política de los artistas no es el foco de los videos, sí aparece, notablemente en el video acerca de Ai Weiwei. Además, cada episodio termina con asignaciones, simples tareas artísticas que estimulan el pensamiento creativo mientras las personas permanecen conscientes de la realidad en la que viven como norcoreanos: por ejemplo, una de las tareas es que los espectadores escriban sus sueños y los “hagan realidad en la abstracción”, una instrucción que se deja bastante vaga, para evitar crear algo concreto que las autoridades puedan encontrar.

Los videos también formarán parte de una exhibición de Cheon, llamada UMMA: MASS GAMES – Motherly Love North Korea, que estará a abierta a partir del próximo 20 de octubre en Nueva York, a sabiendas que mientras los visitantes ven los videos en este lado del mundo, centenares en Corea del Norte estarán luchando en silencio contra la censura en la intimidad de sus hogares, conociendo acerca del arte e imaginando un futuro mejor.

Mina Cheon. Fotografía: Mina Cheon/Ethan Cohen Gallery

Mina Cheon. Fotografía: Mina Cheon/Ethan Cohen Gallery

"Mina Cheon, aka Kim Il Soon, Umma and Children, Yves Klein Blue Dip", de Mina Cheon.

“Mina Cheon, aka Kim Il Soon, Umma and Children, Yves Klein Blue Dip”, de Mina Cheon.

"Mina Cheon, aka Kim Il Soon, Missiles Good Bye, Yves Klein Blue Dip" de Mina Cheon.

“Mina Cheon, aka Kim Il Soon, Missiles Good Bye, Yves Klein Blue Dip” de Mina Cheon.

"Mina Cheon, aka Kim Il Soon, Mass Games: Flagging Unification, Yves Klein Blue Dip", de Mina Cheon

“Mina Cheon, aka Kim Il Soon, Mass Games: Flagging Unification, Yves Klein Blue Dip”, de Mina Cheon

"Umma Rises: Towards Global Peace, Yves Klein Blue Dip" de Mina Cheon, 2017.

“Umma Rises: Towards Global Peace, Yves Klein Blue Dip” de Mina Cheon, 2017.

Despues de leer, ¿qué te pareció?