Cuando la cerveza Guinness lanzó un anuncio y un documental hace un par de años con obreros congoleños que se convertían en improbables pero elegantes estrellas de la moda, el mundo quedó cautivado. La Sociedad de Personas Elegantes del Congo, o Sapeurs, como se les conoce, es sólo una de las facciones del dandismo negro, una subcultura del vestir con orígenes en la esclavitud: en la Inglaterra del siglo 18, los criados negros eran obligados a vestirse como sus amos para entretenerlos. Hoy en día, el dandismo se ha convertido en un símbolo poderoso de raza, clase, el género e identidad dentro de la comunidad negra.

Este fascinante fenómeno mundial es el foco de una nueva exposición curada por el escritor y locutor Ekow Eshun, y que pronto se inaugurará en la Photographers’ Gallery en Londres. Made You Look: Dandyism and Black Masculinity muestra fotografías casuales y de estudio que celebran a los dandies desde Bamako hasta Londres.

La moda es, por su propia naturaleza, una forma de actuación consciente ya que es un ritual que nos hace adornarnos y proyectar nuestra propia identidad. Aquí, los dandies son el espectáculo y también las estrellas, engalanados con pantalones entallados, pajaritas y pantalones de bota ancha y vivos estampados africanos salpicados sobre trajes de estilo europeo. En Made You Look, cada fotógrafo explora las diferentes facetas de las políticas personales y radicales del dandismo negro.

El fotógrafo británico Colin Jones se centra en el estilo cuidado y la discreción extravagante de los jóvenes marginados en el norte de Londres; Liz Johnson Artur, por su parte, ha pasado los últimos 30 años siguiendo a dandies en Jamaica y Detroit y Jeffrey Henson Scales gira su lente en la cultura del dandy en Nueva York. El cineasta Isaac Julien investiga sobre sexualidad y género con imágenes de su film de 1989, Looking For Langston, que explora el deseo homosexual negro durante la explosión liberal del renacimiento de Harlem en la década de 1920 mientras que Kristin-Lee Moolman explora el dandismo moderno en Sudáfrica con personajes más andróginos que desmantelan estereotipos.

Hay mucho que lamentar sobre la falta de diversidad en la moda; pero exposiciones como ésta nos recuerdan que también tenemos mucho que celebrar.

Made You Look: Dandyism and Black Masculinity

Sin autor, c.1904. Cortesía de The Larry Dunstan Archive

Made You Look: Dandyism and Black Masculinity

Young Man In Plaid, NYC, por Jeffrey Henson-Scales, 1991

Made You Look: Dandyism and Black Masculinity

The Black House, por Colin Jones, 1973–1976

Made You Look: Dandyism and Black Masculinity

Self Portrait from 70’s Lifestyle, por Samuel Fosso, 1973–1977

Made You Look: Dandyism and Black Masculinity

Untitled, por Liz Johnson Artur

Made You Look: Dandyism and Black Masculinity

On the motorbike in my studio, por Malick Sidibé, 1973

Made You Look: Dandyism and Black Masculinity

Homage Noir, por Isaac Julien, 1989/2016

Made You Look: Dandyism and Black Masculinity

Afrikan Boy, por Hassan Hajjaj, 2012

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