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Desde los años 60, la comunidad negra y latina de Harlem viene desarrollado la subcultura del ballroom (que se traduce como salón de baile) en donde sus participantes hacían vogue, una danza estilizada llena de movimientos angulares y poses de modelos, y que tal vez la mayoría de la gente sólo conozca por el tema de Madonna, quien llevó el baile al mainstream.

Sin embargo, hoy en día artistas como FKA Twigs y Rihanna usan el estilo en sus coreografías, y la cultura continúa experimentando un renacer no sólo en los Estados Unidos sino en Europa, especialmente en países como Holanda, Estonia, Suecia y Alemania. El fotógrafo Ewen Spencer viajó a varias de estas naciones para experimentar por sí mismo cómo se vive el ballroom en el viejo continente.

Estas imágenes forman parte de su zine fotográfico Come, Bring, Punish, en donde el británico documenta un estilo de vida basado en la diversidad y el cambio, pero sobre todo en individuos que buscan ser algo más grande que sí mismos en una comunidad que poco a poco se está extendiendo cada vez más.

“No había nadie borracho o drogado, el hedonismo está en la energía y el rendimiento del baile. Esta es su forma de escapismo, y eso fue justamente lo que me atrajo; la creatividad del delirio, ese momento de auto-expresión, escape, amor, sexo y poder que muestra pasión por la vida y sudor, mucho sudor”.

La cultura ballroom se disparó en la década de los 80, desarrollando de su propia infraestructura y extendiéndose a ciudades como París o Tokio. Los participantes se reúnen en alianzas conocidas como “casas” bajo la dirección de una “madre” o líder de equipo, y cada familia tiene su propia identidad y cultura al igual que la drag.

Con la expansión de la subcultura, se ha formado una red social underground, que le ofrece a un sentido de comunidad a la comunidad LGBTQ, que es parte esencial de la escena. YouTube está lleno de tutoriales para estilos que van desde el realness al vogue femme y mucho más. Si se animan, estamos dispuestos a formar un kiki al igual que toda esta gente en las imágenes de Ewen.

Come, Bring, Punish

Fotografía: Ewen Spencer

Come, Bring, Punish

Fotografía: Ewen Spencer

Come, Bring, Punish

Fotografía: Ewen Spencer

Come, Bring, Punish

Fotografía: Ewen Spencer

Come, Bring, Punish

Fotografía: Ewen Spencer

Come, Bring, Punish

Fotografía: Ewen Spencer

Come, Bring, Punish

Fotografía: Ewen Spencer

Come, Bring, Punish

Fotografía: Ewen Spencer

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