Aunque parezca mentira, en mayo de este año ya se cumplen cuatro años de la desaparición física de la artista, poeta y activista norteamericana Maya Angelou, una mujer afroamericana que tuvo una presencia prolífica y autoritaria, fue una narradora generosa e inspiradora que vivió una vida extraordinaria, admirable y desafiante.

Sobrevivió muchos obstáculos difíciles en su vida  — pobreza, violación, pérdida — para convertirse una de las escritoras más celebradas del mundo; en especial una que enseñaba amor y la esperanza, pero sobre todo, el poder personal que se esconde en aquellos que siempre han sido subyugados bajo la implacable bota del poder.

Portada de "Life Doesn't Frighten Me", de Maya Angelou, con ilustraciones de Jean-Michel Basquiat. Imagen: Abrams Books

Portada de “Life Doesn’t Frighten Me”, de Maya Angelou, con ilustraciones de Jean-Michel Basquiat. Imagen: Abrams Books

En 1993, publicó uno de sus más hermosos poemas, llamado Life Doesn’t Frighten Me, en una edición especial hecha para niños ilustrada con dibujos del artista Jean-Michel Basquiat. Fue escrito, como dijo la misma Angelou, “para todos los niños que silban en la oscuridad y que se niegan a admitir que están asustados”, y ahora, 25 años después, está siendo republicado por su aniversario y por el inmortal poder de la poesía de Angelou.

Es un libro corto y simple pero que combina la poesía desafiante y orgullosa de Maya con las pinturas en tribales, animadas y estridentes de uno de los representantes más queridos de escena artística de Nueva York: uno que llegó a la vanguardia del arte occidental en una década cuando la ciudad se convirtió en un centro cultural para artistas de todos los orígenes y medios.

Las calles neoyorquinas de la juventud de Jean-Michel Basquiat, que lo fascinaron a temprana edad, ayudan a darle color a las conmovedoras palabras de Angelou, insinuando la inestabilidad de la temprana infancia de la poetisa el el sur estadounidense, y sus continuas luchas como una mujer negra marginada. La experiencia afroamericana está retratada en dos estilos distintos por dos artistas distintos, pero que al final, se ven vinculados por un ancestro común.

El poema nos recuerda que no debemos tener miedo a vivir, que nunca debemos permitir que el miedo se interponga en el camino de nuestras propias posibilidades, o incluso en las infinitas oportunidades que este mundo difícil y maravilloso tiene para ofrecernos. Sin importar nuestra historia o nuestras circunstancias actuales, vivir valientemente es el mejor tributo que podemos darle a Angelou y Basquiat, y es por ello que hoy les ofrecemos alguna de las más hermosas selecciones de este libro.

"Life Doesn't Frighten Me", de Maya Angelou, con ilustraciones de Jean-Michel Basquiat. Imagen: Abrams Books

“Life Doesn’t Frighten Me”, de Maya Angelou, con ilustraciones de Jean-Michel Basquiat. Imagen: Abrams Books

Traducción:

La vieja y malvada Mamá Ganso
Leones sueltos
No me asustan para nada

Dragones respirando llama
En mi colchón
Eso no me asusta en absoluto.

“Life Doesn’t Frighten Me”, de Maya Angelou, con ilustraciones de Jean-Michel Basquiat. Imagen: Abrams Books

Traducción:

Digo boo
Hago que se vayan
Me burlo
Se van corriendo
No voy a llorar
Así que ellos vuelan
Solo sonrío
Se vuelven salvajes

La vida no me asusta en absoluto.

"Life Doesn't Frighten Me", de Maya Angelou, con ilustraciones de Jean-Michel Basquiat. Imagen: Abrams Books

“Life Doesn’t Frighten Me”, de Maya Angelou, con ilustraciones de Jean-Michel Basquiat. Imagen: Abrams Books

Traducción:

No me muestres ranas y serpientes
Y escucha mi grito
Si tengo algo de miedo
Es solo en mis sueños.

"Life Doesn't Frighten Me", de Maya Angelou, con ilustraciones de Jean-Michel Basquiat. Imagen: Abrams Books

“Life Doesn’t Frighten Me”, de Maya Angelou, con ilustraciones de Jean-Michel Basquiat. Imagen: Abrams Books

Traducción:

Tengo un hechizo mágico
Que tengo bajo la manga
Puedo caminar por el fondo del océano
Y nunca tengo que respirar.

"Life Doesn't Frighten Me", de Maya Angelou, con ilustraciones de Jean-Michel Basquiat. Imagen: Abrams Books

“Life Doesn’t Frighten Me”, de Maya Angelou, con ilustraciones de Jean-Michel Basquiat. Imagen: Abrams Books

Traducción:

La vida no me asusta en absoluto
De ningún modo
De ningún modo.

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