Alek Wek es una de las modelos más fotografiadas en los últimos 20 años, y con 40 años recién cumplidos en una industria que idolatra la juventud, no es muy común ver a alguien como ella continuar haciendo campañas para grandes diseñadores como Marc Jacobs o Helmut Lang. Pero si somos sinceros, no hay nada común acerca de Alek Wek.

Nacida en Sudán en el año 1977 dentro del grupo étnico de los Dinka, debió escapar de su país a los 8 años de edad cuando la guerra civil comenzó a hacer estragos en el lugar donde creció. Fue un proceso que les tomó varios años: cuando Alek tenía 12 años, su familia por fin llegó a Khartoum, pero su padre murió. Dos años después, en 1991, Wek al fin llegó a Londres como refugiada. En ese entonces, Alek sufría de psoriasis, una condición dermatológica que mejoró luego de su llegada a la capital británica en donde decidió estudiar en el London’s College of Fashion.

Sin embargo, su camino cambiaría en 1995, cuando fue descubierta por un scout de modelos, y pasó a firmar con una agencia el año siguiente. Desde entonces ha sido constante y extraordinaria presencia en el mundo de la moda, con sus largas piernas, su piel casi azabache y su profunda mirada, que la ha convertido en uno de los nombres más importantes de la industria, con impresionantes editoriales, portadas y campañas hechas por fotógrafos de renombre como Herb Ritts, Steven Meisel y Patrick Demarchelier, entre otros.

Desde el 2013 es embajadora de buena voluntad del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) ,que ayuda a crear conciencia sobre la situación en Sudán, así como la difícil situación de los refugiados en todo el mundo. Además, es misionera de World Vision, una organización que lucha contra el SIDA; embajadora de Médicos sin Fronteras en Sudán y también dedica su tiempo como voluntaria de UNICEF.

Ahora, con más de dos décadas en el mundo de la moda, Wek es el rostro de PAPER para su número de octubre en un editorial increíble realizado por la fotógrafa Ellen Von Unwerth, quien nos muestra a través de esta selección de fotos que hoy más que nunca la diversidad  debe ser uno de los pilares más importantes de la moda, y uno en el que los usuarios deben tener el poder:

“Creo que es maravilloso que la moda esté dando mayores pasos hacia la inclusividad, pero los consumidores son los verdaderos agentes de cambio. Los consumidores están hablando. Si vas a comprar algo que no te representa, no puedo imaginar que te sentirás cómodo al usarlo”.

También cuenta que no es fanática de la edición y del photoshop, pues cuando se utilizan para obtener hits y likes, es una manera de engañarse a sí mismo. “Los hits no te convierten en quien eres”, dice. “Tú eres el hit”.

Alek Wek. Fotografía: Ellen Von Unwerth

Alek Wek. Fotografía: Ellen Von Unwerth

Alek Wek. Fotografía: Ellen Von Unwerth

Alek Wek. Fotografía: Ellen Von Unwerth

Alek Wek. Fotografía: Ellen Von Unwerth

Alek Wek. Fotografía: Ellen Von Unwerth

Alek Wek. Fotografía: Ellen Von Unwerth

Alek Wek. Fotografía: Ellen Von Unwerth

Alek Wek. Fotografía: Ellen Von Unwerth

Alek Wek. Fotografía: Ellen Von Unwerth

Alek Wek. Fotografía: Ellen Von Unwerth

Alek Wek. Fotografía: Ellen Von Unwerth

Alek Wek. Fotografía: Ellen Von Unwerth

Alek Wek. Fotografía: Ellen Von Unwerth

Alek Wek. Fotografía: Ellen Von Unwerth

Alek Wek. Fotografía: Ellen Von Unwerth

Alek Wek. Fotografía: Ellen Von Unwerth

Alek Wek. Fotografía: Ellen Von Unwerth

Alek Wek. Fotografía: Ellen Von Unwerth

Alek Wek. Fotografía: Ellen Von Unwerth

Alek Wek. Fotografía: Ellen Von Unwerth

Alek Wek. Fotografía: Ellen Von Unwerth

Alek Wek. Fotografía: Ellen Von Unwerth

Alek Wek. Fotografía: Ellen Von Unwerth

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