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Elena Heatherwick: Retratos de la esperanza y el espíritu incansable de las parteras de Liberia

Liberian Midwives. Fotografía: Elena Heatherwick
Words mor.bo

En la costa del oeste africano, está un pequeño país de unas cinco millones de personas llamado Liberia, donde casi el 90% de la población vive por debajo de la línea de pobreza, y que desde hace unos años se encuentra atrapado en una crisis económica como consecuencia del brote de Ébola suscitado a mediados de esta década, y que dejó no solo grandes pérdidas humanas, sino pocos recursos, instalaciones y equipos para quienes sobrevivieron y se quedaron luchando por la salud.

Uno de los grupos más importantes en el país son las parteras, esas mujeres que le ofrecen apoyo moral, médico y hasta espiritual a las mujeres que están dando a luz en condiciones menos que ideales, teniendo solo como experticia su intuición y la experiencia de ser una figura materna para miles de mujeres y miles de bebés que han pasado por sus manos. Gracias a una asignación de la UNFPA, el Fondo de Población de las Naciones Unidas, la fotógrafa londinense Elena Heatherwick tuvo la oportunidad de vivir de cerca la hermosa y difícil labor de estas mujeres.

“Las parteras trabajan incansablemente para hacer que la maternidad sea más segura, y para garantizar que este período siga siendo un momento de alegría para las madres. A pesar de los muchos desafíos que enfrentan, desde salarios inadecuados hasta equipos insuficientes, ellas siguen salvando las vidas de las mujeres y sus bebés. Este espíritu de esperanza y felicidad es lo que busqué capturar y mostrar en estas fotos”.

Luego de un viaje accidentado y con una cámara Pentax 67, Heatherwich estuvo varios días en una de las maternidades de Monrovia, acompañando a un equipo documental de las Naciones Unidas, y a su guía, una de las parteras del lugar llamada Yamah, quien incluso arriesgaba su vida atendiendo a mujeres embarazadas durante la crisis del Ébola hace unos cuatro o cinco años años. Lo más difícil para ella fue perder a madres y bebés constantemente debido a la enfermedad, así que se comprometió a trabajar de manera fiel y constante para asegurar que ninguna familia tuviera que pasar por una situación tan difícil.

Las imágenes de Elena son informales, cotidianas y cordiales, llevándonos por las humildes instalaciones del hospital, y sobre todo por los rostros de las madres que han sido atendidas por las parteras. Cada foto parece contar una historia; una de esfuerzo y de probabilidades a veces imposibles, pero una en donde el final suele ser feliz gracias a las manos y al espíritu esperanzador de las mujeres que no se rinden ante los obstáculos y que hacen de cada nacimiento un milagro.

Liberian Midwives. Fotografía: Elena Heatherwick

Liberian Midwives. Fotografía: Elena Heatherwick

Liberian Midwives. Fotografía: Elena Heatherwick

Liberian Midwives. Fotografía: Elena Heatherwick

Liberian Midwives. Fotografía: Elena Heatherwick

Liberian Midwives. Fotografía: Elena Heatherwick

Liberian Midwives. Fotografía: Elena Heatherwick

Liberian Midwives. Fotografía: Elena Heatherwick

Liberian Midwives. Fotografía: Elena Heatherwick

Liberian Midwives. Fotografía: Elena Heatherwick

Liberian Midwives. Fotografía: Elena Heatherwick

Liberian Midwives. Fotografía: Elena Heatherwick

Liberian Midwives. Fotografía: Elena Heatherwick

Liberian Midwives. Fotografía: Elena Heatherwick

Liberian Midwives. Fotografía: Elena Heatherwick

Liberian Midwives. Fotografía: Elena Heatherwick

Liberian Midwives. Fotografía: Elena Heatherwick

Liberian Midwives. Fotografía: Elena Heatherwick

Liberian Midwives. Fotografía: Elena Heatherwick

Liberian Midwives. Fotografía: Elena Heatherwick

Liberian Midwives. Fotografía: Elena Heatherwick

Liberian Midwives. Fotografía: Elena Heatherwick

Liberian Midwives. Fotografía: Elena Heatherwick

Liberian Midwives. Fotografía: Elena Heatherwick

Liberian Midwives. Fotografía: Elena Heatherwick

Liberian Midwives. Fotografía: Elena Heatherwick

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