Cassandra Klos es una fotógrafa emergente de 26 años oriunda de Nueva Inglaterra, cuyo trabajo es de naturaleza narrativa y busca explorar experiencias y entornos simulados, referencias históricas y como ella misma explica, “la filosofía interna de la existencia”. Durante los últimos dos años, Cassandra se ha dedicado a fotografiar a los astronautas de la NASA que han estado ensayando durante un buen tiempo cómo sería vivir a tiempo completo en Marte.

Desde el 2001, existe un simulador interplanetario en Hanksville, Utah, operado por la Mars Society, una organización voluntaria de defensa del espacio, elegida por su aislamiento, su paisaje rocoso y su polvo y suelo similares a los del Planeta Rojo. Con prototipos de trajes espaciales y dietas que consisten únicamente en alimentos liofilizados, personas de todo el mundo dedican semanas o meses de sus vidas a simular el entorno de Marte para avanzar en el estudio de cómo sería dejar atrás a la Tierra.

Para la mayoría de estos pioneros, su único deseo es ser una pequeña parte de la investigación geológica, biológica y psicológica que nos impulsará al cosmos, pero la NASA también tiene sitios de simulación exclusiva como el Mars Desert Research Station (MDRS), el Human Exploration Research Analog (HERA) y el Hawai’i Space Exploration Analog and Simulation (HISEAS), que crean una experiencia simulada que desdibuja la línea entre la realidad y la fantasía; un ámbito donde el aire es irrespirable, el contacto con los seres queridos es limitado, y la dependencia y la cooperación de los miembros de la tripulación se convierten en el centro de atención.

Fue justamente en Hawaii en donde esta joven fotógrafa hizo una residencia artística para sentir (y capturar) lo más cercano que los humanos han llegado a Marte… al menos hasta que la NASA envíe la verdadera tripulación en el 2030.

“Al usar nuestro planeta como una especie de ‘escenario’ para jugar a ‘simular Marte’, se crea una doble realidad, una en la que estamos en el espacio profundo y otra en la que estamos en la Tierra rodeados de todas las comodidades que conocemos. Cuando el rover Curiosity tiene un problema en Marte, hay un rover duplicado en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA para solucionarlo. Cuando una persona está en un ambiente análogo a Marte, existe la suspensión de la incredulidad, y en realidad piensas que estás en Marte, es como para que la cabeza te explote. ¡Quedé super fascinada con la experiencia!”

El laboratorio de exploración alberga un elenco rotativo de siete miembros de tripulación cada temporada, en su mayoría científicos e ingenieros profesionales que esperan realizar experimentos o simplemente vivir el estilo de vida de Marte. En su proyecto Mars On Earth, Kloss busca comprender cómo los humanos se preparan para viajar en el espacio, y explora cómo los científicos y astronautas de nuestro paleta sacrifican su tiempo para poder avanzar en la carrera espacial y descubrir nuevos mundos que parecen estar cada vez más cerca de nuestro alcance.

Mars On Earth. Fotografía: Cassandra Klos

Mars On Earth. Fotografía: Cassandra Klos

Mars On Earth. Fotografía: Cassandra Klos

Mars On Earth. Fotografía: Cassandra Klos

Mars On Earth. Fotografía: Cassandra Klos

Mars On Earth. Fotografía: Cassandra Klos

Mars On Earth. Fotografía: Cassandra Klos

Mars On Earth. Fotografía: Cassandra Klos

Mars On Earth. Fotografía: Cassandra Klos

Mars On Earth. Fotografía: Cassandra Klos

Mars On Earth. Fotografía: Cassandra Klos

Mars On Earth. Fotografía: Cassandra Klos

Mars On Earth. Fotografía: Cassandra Klos

Mars On Earth. Fotografía: Cassandra Klos

Mars On Earth. Fotografía: Cassandra Klos

Mars On Earth. Fotografía: Cassandra Klos

Mars On Earth. Fotografía: Cassandra Klos

Mars On Earth. Fotografía: Cassandra Klos

Mars On Earth. Fotografía: Cassandra Klos

Mars On Earth. Fotografía: Cassandra Klos

Mars On Earth. Fotografía: Cassandra Klos

Mars On Earth. Fotografía: Cassandra Klos

Mars On Earth. Fotografía: Cassandra Klos

Mars On Earth. Fotografía: Cassandra Klos

Mars On Earth. Fotografía: Cassandra Klos

Mars On Earth. Fotografía: Cassandra Klos

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