El fotógrafo estadounidense Caleb Stein es un recién graduado de Vassar College en la localidad de Poughkeepsie, Nueva York. Ha sido un apasionado de la fotografía desde que comenzó la escuela secundaria, y durante los últimos dos años ha trabajado junto al presetigioso forttógrafo de Magnum, Bruce Gilden, conocido por su poderosa fotografía callejera y, más recientemente, por su libro Face del año 2015.

Justamente por su cercanía con Gilden, Stein también se ha sentido atraído por el realismo y la crudeza de lo que significa capturar la realidad de las calles. Down by the Hudson es un registro de sus paseos e interacciones (principalmente a lo largo de una franja de tres millas en la calle principal) en su ciudad natal.

Poughkeepsie es una ciudad pequeña, con una población de unas 35 mil personas, de las cuales el 19% vive por debajo de la línea de pobreza. Los últimos años han traído una gran cantidad de problemas económicos a este lugar siempre animado y lleno de personajes: muchos lo atribuyen a la reducción de personal de la sede central de IBM; otros dicen que la falla radica en un nuevo centro comercial; otros al sistema de autopistas que han restado importancia a la avenida principal del pueblo, haciendo que desaparecieran negocios y se transformara en el centro de operaciones de narcotraficantes, prostitutas, personas sin hogar y junkies.

“He visto tragedia en un nivel que nunca antes había experimentado. Nikki, una mujer que aparece en muchas de las imágenes de esta serie, vino de un hogar donde su madre era una drogadicta. No ha visto a su familia desde hace años, incluida su hija, y pasa la mayor parte del tiempo consumiendo drogas o tratando de encontrar la forma de conseguirlas. Ha estado en la cárcel, donde se desintoxicó y llegó a un peso saludable, pero cuando salió solo le llevó dos semanas volver a las drogas nuevamente. Me dijo que la prostitución y la drogadicción se han convertido en un círculo vicioso para ella: hace trabajo sexual para comprar drogas, pero no puede hacer el trabajo sexual sin consumir drogas”.

El método de trabajo de Stein es bastante simple: lleva su DSLR (una Canon 7D Mark II con una lente Olympus Art) mientras camina a lo largo de una franja de tres millas de la calle principal, y de vez en cuando divergiendo a las calles circundantes para capturar en blanco y negro y en alto contraste a los personajes que ya se le han hecho familiares, y que cada día luchan con sus propios demonios. A pesar de este lugar olvidado por la sociedad, Stein dice que Poughkeepsie sigue siendo una ciudad hermosa y resistente con gente hermosa e interesante, y que siempre, siempre hay mucho que aprender de los menos afortunados.

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

Down by The Hudson. Fotografía: Caleb Stein

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