Çağdaş Erdoğan es un fotoperiodista establecido, que ha publicado trabajos en publicaciones como The New York Times, The Guardian, Wall Street Journal, así como para Associated Press y BBC. Es miembro de 140journos, una agencia de fotografía independiente con sede en Estambul, a través de la cual documenta la tensa situación política y social que se ha vivido en Turquía desde el intento de golpe de estado al presidente Recep Tayyip Erdoğan en el 2016.

En 2017, el fotógrafo de 26 años fue arrestado por tomar fotografías en el parque Yoğurtçu: estaba capturando en sus imágenes el edificio Millî İstihbarat Teşkilatı (MİT), el equivalente turco a la agencia de inteligencia británica MI5 y hogar de la Organización Nacional de Inteligencia. Después 161 días en la cárcel, fue liberado el pasado mes de febrero.

En el juicio, fue acusado de ser miembro y apoyar al Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), un grupo separatista clasificado como una organización terrorista por el gobierno turco. Erdoğan es de ascendencia kurda, creció en la región y, en su adultez, se integró con afiliados del PKK durante el conflicto complejo que ha cruzado las fronteras de Siria, Iraq y Turquía. Pero lo hizo como periodista.

“Durante años he estado tomando fotos en zonas de guerra en el este de Turquía y en las principales ciudades. Mi trabajo siempre ha sido sobre temas turcos y de Oriente Medio: protestas políticas, conflictos, cuestiones de minorías, problemas ecológicos, movimiento LGBT, el mundo subterráneo de Turquía y fiestas sexuales secretas. Sin embargo, los funcionarios estatales afirmaron que yo era miembro del PKK sin ninguna prueba o incluso razón. Me pregunto qué tipo de miembro de la organización terrorista tomaría fotos de fiestas sexuales”.

Las actividades sexuales son uno de los elementos de la clandestinidad que suele fotografiar, pues aquellos que no pueden vivir sus diferentes orientaciones y preferencias sexuales dentro de la sociedad, viven en secreto: hombres y mujeres de diferentes clases sociales y profesiones se reúnen para realizar sus fantasías. Lentamente, haciendo su camino en esta escena, Erdoğan comenzó a fotografiar reuniones donde las personas tenían sexo, a veces en grupo, frente a otros asistentes a la fiesta. Para aquellos que se ven obligados a esconderse, la noche es un escape y una posibilidad de sentir incluso el más leve sentido de poder sobre sus deseos.

En su libro Control, el fotógrafo compila una serie de imágenes que tomó entre 2013 y 2017, principalmente en el distrito Gazi de Estambul. Gaziosmanpaşa, o “Gazi” para los lugareños, tiene fama de ser el centro del crimen y los enfrentamientos entre grupos de izquierda y la policía. Hacinado y empobrecido, el barrio de clase trabajadora está habitado por la mayoría de los alevíes, los kurdos y una creciente afluencia de refugiados. En el lugar frecuentan los trabajadores sexuales, las peleas de perros, la violencia armada y el conflicto armado, pero para Erdoğan, su motivación justamente está en seguir estas historias: al vivir en un lugar problemático del mundo, se siente responsable de sacar a la luz las vidas de esta personas. “Esto es lo que me impulse, y seguiré trabajando en ello”, dice.

Control. Fotografía: Çagdas Erdogan

Control. Fotografía: Çagdas Erdogan

Control. Fotografía: Çagdas Erdogan

Control. Fotografía: Çagdas Erdogan

Control. Fotografía: Çagdas Erdogan

Control. Fotografía: Çagdas Erdogan

Control. Fotografía: Çagdas Erdogan

Control. Fotografía: Çagdas Erdogan

Control. Fotografía: Çagdas Erdogan

Control. Fotografía: Çagdas Erdogan

Control. Fotografía: Çagdas Erdogan

Control. Fotografía: Çagdas Erdogan

Control. Fotografía: Çagdas Erdogan

Control. Fotografía: Çagdas Erdogan

Control. Fotografía: Çagdas Erdogan

Control. Fotografía: Çagdas Erdogan

Control. Fotografía: Çagdas Erdogan

Control. Fotografía: Çagdas Erdogan

Control. Fotografía: Çagdas Erdogan

Control. Fotografía: Çagdas Erdogan

Control. Fotografía: Çagdas Erdogan

Control. Fotografía: Çagdas Erdogan

Control. Fotografía: Çagdas Erdogan

Control. Fotografía: Çagdas Erdogan

Control. Fotografía: Çagdas Erdogan

Control. Fotografía: Çagdas Erdogan

Control. Fotografía: Çagdas Erdogan

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