Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Andrew McConnell nació en Irlanda y comenzó su carrera como fotoperiodista en un periódico de Belfast durante la fase final del conflicto de Irlanda del Norte y su transición a la paz. Desde el 2003 se dedica a realizar ensayos fotográficos documentales que cuentan las historias de lugares y personas que nunca aparecen en los diarios. McConnell solía surfear en las costas irlandesas, y cuando supo de sus colegas surfistas en la franja de Gaza, decidió visitar el lugar para conocer de cerca quiénes desafiaban las olas.

En un reportaje para Huck Magazine, McConnell explica que el mar es uno de los pocos entretenimientos que tiene la gente que vive en la franja de Gaza. Y mostrar a los surfistas disfrutando de la libertad del aire puro y del escape momentáneo que representa perderse bajo las olas fue una gran oportunidad para el fotógrafo de dejar la narrativa del conflicto palestino-israelí de un lado, pues cuando las bombas no están cayendo, la gente busca vivir lo mejor que puede.

McConnell dice que la percepción de un lugar como Gaza tiende a ser que la vida de todos siempre se ve interrumpida por un bombardeo o la imagen de hombres armados en las calles que luchan día tras día. Pero también viven vidas normales, y todos pueden relacionarse con alguien que trata de divertirse en una playa.

“El mar es el único lugar donde los habitantes de Gaza pueden abandonar tierra firme. Pueden irse de donde están, así sea por un instante.”

Pese a que McConnell desea regresar al sitio para rodar un documental, el conflicto se reavivó recientemente y las playas están vacías, pues nadie se acerca luego de que un ataque israelí acabara con las vidas de cuatro niños justo en el lugar donde los surfistas practicaban. Dice que hay rabia en la comunidad, pero también aceptación, pues la gente de Gaza siente que nadie puede hacer nada por ellos.

Sin embargo, espera que con el tiempo los surfistas regresen a las costas y los pescadores vuelvan al mar a disfrutar de su pequeña libertad de tres millas náuticas al horizonte.

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Fotografía: Andrew McConnell

Despues de leer, ¿qué te pareció?