Cuando hablamos de Jean-Michel Basquiat, a veces nos olvidamos de que no siempre fue un artista reconocido, de que no siempre fue amigo de Andy Warhol o de que fue amante de Madonna durante los años 80. Cuando recordamos a un creativo de la talla de Basquiat, vemos en muestra mente su trabajo más importante, su grandeza y las razones por las que lo reconocemos como uno de los mejores del siglo pasado. Pero claro, no siempre fue así: todos tenemos que empezar de algún sitio, y ese lugar para Jean-Michel fue en un apartamento del East Village de Nueva York.

La exposición Basquiat Before Basquiat: East 12th Street, 1979-1980 busca justamente recordarnos al artista antes de que fuese famoso: incluye todas las obras realizadas por Jean-Michel Basquiat durante el año que vivió con su novia Alexis Adler. El material de archivo nos ofrece una visión poco común de la vida artística de Basquiat antes de ser reconocido como pintor a principios de los años ochenta.

Mientras vivían en este apartamento, los impulsos creativos de Basquiat se movían con fluidez: desde sus etiquetas SAMO en las calles y vecindarios circundantes, hasta una práctica más solitaria y constante en su apartamento. A través de pinturas, esculturas, trabajos sobre papel, cuadernos y otros objetos,así como las numerosas fotografías de Adler tomadas en este período, esta exposición explora cómo el contexto de la vida en Nueva York informó y formó la práctica artística de Basquiat.

Adler, quien ahora tiene 60 años de edad, es embriologista en un laboratorio de fertilidad. Todavía vive en el apartamento que ambos compartieron. En una entrevista con el diario The New York Times, dijo que guardó más de 100 piezas de arte, recuerdos y fotos de sus días juntos. Adler conoció a Basquiat cuando tenía apenas 19 años, se conocieron y se mudaron al pequeño apartamento. Hasta ahora, esta había sido una etapa poco documentada de la vida de ambos, pero que gracias a esta exhibición, nos permite ver a Basquiat a través de los ojos de una amante.

Basquiat Before Basquiat - East 12th Street, 1979-1980

Fotografía: Alexis Adler

Basquiat Before Basquiat - East 12th Street, 1979-1980

Fotografía: Alexis Adler

Basquiat Before Basquiat - East 12th Street, 1979-1980

Fotografía: Alexis Adler

Basquiat Before Basquiat - East 12th Street, 1979-1980

Fotografía: Alexis Adler

Basquiat Before Basquiat - East 12th Street, 1979-1980

Fotografía: Alexis Adler

Basquiat Before Basquiat - East 12th Street, 1979-1980

Fotografía: Alexis Adler

Basquiat Before Basquiat - East 12th Street, 1979-1980

Fotografía: Alexis Adler

Basquiat Before Basquiat - East 12th Street, 1979-1980

Fotografía: Alexis Adler

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